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domingo, 15 de octubre de 2017

Nueva teoría sobre el funcionamiento de las redes neurales profundas

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Una nueva teoría llamada "cuello de botella de información", está ayudando a explicar el desconcertante éxito de los algoritmos de la inteligencia artificial actuales, y también podría explicar cómo aprende el cerebro humano.
Cuello de botella, de Eric Nyquist/Quanta Magazine

viernes, 29 de septiembre de 2017

Los fundamentos cuánticos de la vida

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La extraordinaria complejidad de la vida ha tenido intrigados a los científicos desde hace mucho tiempo; pero debajo de su aparente aleatoriedad, descansa un orden de profunda raíz a escala cuántica. El genetista, Johnjoe McFadden, nos lleva a un mundo en el que la biología se encuentra con la mecánica cuántica.

miércoles, 27 de septiembre de 2017

Un estudio cuestiona conocimientos previos sobre el Parkinson

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Un equipo de investigación de KAIST ha identificado un nuevo mecanismo que causa los mismos síntomas distintivos de la enfermedad de Parkinson, a saber, temblores, rigidez y pérdida de movimiento voluntario.

sábado, 23 de septiembre de 2017

Guían las ondas electromagnéticas a lo largo de una línea infinitesimal

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Los físicos han demostrado un nuevo modo de onda electromagnética denominado "onda lineal", que viaja infinitamente por una línea delgada a lo largo de la interfaz entre dos superficies adyacentes con diferentes propiedades electromagnéticas. Los científicos esperan que las ondas de línea sean útiles para un enrutamiento eficiente y la concentración de energía electromagnética, dando lugar a aplicaciones potenciales en áreas como la fotónica integrada, las interacciones luz-materia y la óptica cuántica quiral.
(Izquierda) Una onda lineal simulada en la interfaz entre la superficie magnética transversal y la onda magnética transversal. (Derecha) Hojas fabricadas que soportan ondas de línea en la interfaz. Crédito: Bisharat et al. ©2017 American Physical Society

jueves, 21 de septiembre de 2017

El Cierre Categorial, por Gustavo Bueno

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Nueve preguntas que José Manuel Vaquero hizo a Gustavo Bueno en una entrevista concedida al diario El País, que fueron respondidas por escrito, en 1978. Traslado aquí las 4 primeras preguntas que considero más pertinentes al tema en cuestión.
William Blake, "Newton (1795–1805) Collection Tate Britain

jueves, 14 de septiembre de 2017

Introducción a la lógica matemática (3)

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Introducción a la lógica matemática (3)
por el Profesor Carlos Ivorra Castillo


El finitismo

No toda la matemática necesita una fundamentaron axiomática formal. Ésta es necesaria  sólo porque  la matemática trata con conjuntos infinitos. Si un matemático trabaja exclusivamente con conjuntos finitos, por ejemplo, grafos finitos, grupos finitos, etc., puede prescindir  por completo de axiomas y reglas de razonamiento formal. Nadie ha encontrado jamás una paradoja que involucre exclusivamente conjuntos finitos (4)  ni error de razonamiento sobre conjuntos finitos que no sea detectable sin más que prestar suficiente  atención al discurso. Esto vuelve remilgados y vanos  —en este contexto—  muchos  de los escrúpulos del formalista radical.

Introducción a la lógica matemática (2)

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Introducción a la lógica matemática (2)
por Carlos Ivorra Castillo


Matemática y metamatemática

Una gran parte  de la lógica moderna constituye una rama más de la matemática, como pueda serlo el álgebra o el análisis, pero hay otra parte que no puede ser considerada del mismo modo, y es precisamente  la que más nos va a interesar. Se trata de la parte  que se ocupa de los fundamentos de la matemática.  Para que un argumento matemático sea aceptable es necesario  que satisfaga unas  condiciones de rigor, condiciones que los matemáticos aplican  inconscientemente y que ahora  nos proponemos establecer explícitamente, pero precisamente por eso ser´ıa absurdo  pretender que los razonamientos y discusiones que nos lleven a establecer el canon de rigor matemático deban  someterse  a dicho  canon, del que —en nuestra peculiar  situación— no disponemos a priori.  Esto  plantea el problema  de cómo ha de concebirse  todo cuanto  digamos hasta  que dispongamos  de la noción de rigor matemático.

lunes, 11 de septiembre de 2017

Descubierta una aparente violación de la segunda ley de la termodinámica

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Investigadores de la UCM y del Centro de Simulación Computacional han encontrado una violación parcial de la segunda ley de la termodinámica en un sistema cuántico conocido como red de Hofstadter, una violación que no tiene cabida en el marco de la física clásica.

La red de Hofstadter es un modelo teórico con una red bidimensional cuadrada por donde circulan partículas cuánticas como electrones o fotones. Tiene la peculiaridad de que cuando una de estas partículas completa una trayectoria cerrada en la red, adquiere una fase cuántica.

Este sistema modela una clase de materiales bidimensionales (similares al grafeno) con propiedades tan exóticas que los dejan fuera de la clasificación usual de conductores o aislantes, respondiendo al nombre de aislantes topológicos.

jueves, 7 de septiembre de 2017

Reconstruir la teoría cuántica desde sus más simples principios físicos

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Los científicos han estado utilizando la teoría cuántica durante casi un siglo, pero vergonzosamente aún no saben lo que significa. Una encuesta informal recogida en una conferencia de 2011 sobre Física Cuántica y la Naturaleza de la Realidad, demostró que todavía no hay consenso sobre lo que la teoría cuántica dice sobre la realidad, los participantes estaban profundamente divididos acerca de cómo debería interpretarse la teoría.

jueves, 31 de agosto de 2017

Nueva tecnología de metal líquido para membranas que ayudan a separar el hidrógeno

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Mientras que los coches accionados por células de combustible de hidrógeno ofrecen unas claras ventajas sobre los vehículos eléctricos están creciendo en popularidad (incluyendo su mayor autonomía, menor impacto medioambiental global, y capacidad para ser reabastecidos de combustible en minutos, frente a las horas de tiempo de carga de los eléctricos), todavía tienen que hacer su despegue entre los consumidores. Una de las razones es el alto costo y la complejidad de producir, distribuir y almacenar el hidrógeno puro necesario para alimentarlos, lo que ha dificultado la puesta en marcha de estaciones de servicio de hidrógeno.

From left, Pei-Shan Yen '16 (PhD),Ravindra Datta, professor of chemical engineering, and Nicholas Deveau '17 (PhD) at Worcester Polytechnic Institute (WPI developed novel sandwiched liquid-metal membranes that could help lower the cost of hydrogen for fuel-cell-powered vehicles. Credit: Worcester Polytechnic Institute (WPI)

lunes, 21 de agosto de 2017

Cómo el ejercicio físico protege el corazón

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El ejercicio regular se considera una importante manera de tratar la insuficiencia cardíaca, una enfermedad en la que el corazón es incapaz de bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo. 

Los beneficios del ejercicio incluyen la prevención de la caquexia, el control de la presión arterial y la mejora de la función cardíaca, posponiendo un proceso degenerativo que causa la muerte progresiva de las células cardíacas. Alrededor del 70 por ciento de los pacientes con insuficiencia cardíaca mueren por esta enfermedad en un plazo de cinco años.

Un estudio de la Universidad de São Paulo (USP), en Brasil, publicado recientemente en el journal Autophagy, elucida parte del mecanismo mediante el cual el ejercicio aeróbico protege el corazón enfermo. "Básicamente, descubrimos que el entrenamiento aeróbico facilita la eliminación de las mitocondrias disfuncionales de las células del corazón", explicaba Julio César Batista Ferreira, profesor del Instituto de Ciencias Biomédicas (ICB-USP) e investigador principal del proyecto.

Las mitocondrias son orgánulos encargados de proporcionar energía a las células. "La eliminación de las mitocondrias disfuncionales aumenta el suministro de ATP  (adenosina trifosfato, la molécula que almacena energía para la célula), y reduce la producción de moléculas tóxicas, como los radicales libres de oxígeno y los aldehídos reactivos, un exceso de los cuales dañarían la estructura celular, " añadió.

El grupo de investigadores demostró que el ejercicio también regula la actividad de otro mecanismo de limpieza celular conocido como autofagia, cuyo descubrimiento llevó al científico japonés, Yoshinori Ohsumi, a ganar el Premio Nobel de Medicina de 2016.

"En lugar de degradar las proteínas aisladas, este sistema crea una vesícula (autofagosoma) alrededor de los orgánulos disfuncionales, y transporta todo este material al lisosoma, una especie de incinerador", según explicaba Ferreira. "El lisosoma contiene enzimas que destruyen los residuos celulares, no obstante, observamos que el flujo autofágico se interrumpe en el corazón de una rata con insuficiencia cardíaca, y que hay una acumulación de mitocondrias disfuncionales".

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Traducido/editado por Pedro Donaire
Ref. MedicalXpress.com, 21 agosto 2017
Por Karina Toledo, "Research reveals how physical exercise protects the heart"
Imagen: Human heart. Credit: copyright American Heart Association

sábado, 12 de agosto de 2017

Alienígenas en nuestro mundo

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Leonid Moroz ha pasado dos décadas dándole vueltas a una idea alucinante: aunque los científicos busquen vida extraterrestre en otros planetas, resulta que podría haber ya alienígenas aquí en la Tierra, con sorprendentes y diferentes características biológicas y cerebrales. Estos alienígenas han estado ocultos a la vista durante miles de años, tienen mucho que enseñarnos acerca de la naturaleza de la evolución y qué esperar cuando finalmente descubramos la vida en otros mundos.

ctenóforo, por the Earth Story.com,

domingo, 6 de agosto de 2017

Lo Posible Adyacente, de Stuart A. Kauffman

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Un agente autónomo es algo que puede reproducirse y, al menos, ser capaz de completar un ciclo de trabajo termodinámico. Resulta que esto es cierto para todas las células de vida libre, a excepción de casos raros y especiales. Dichas células completan sus ciclos de trabajo igual que cualquier bacteria meneando su flagelo como nadando en un gradiente de glucosa. Así están ocupadas las células de tu cuerpo completando sus ciclos de trabajo durante todo su tiempo.


Una charla con Stuart A. Kauffman

martes, 1 de agosto de 2017

¿A qué llamamos "Vida" en Física?

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Una nueva teoría arroja luz sobre el surgimiento de la complejidad de la vida.

Jeremy England se preocupa por las palabras, por lo que ellas significan, por los universos que contienen. Evita algunas, como "conciencia" o "información"; demasiado cargadas, dice, demasiado traicioneras. Cuando se pone a buscar lo que es correcto decir, su voz se rompe un poco, dispersandose una o dos octavas antes de reanudar en una sonoridad fluida. Su cautela es comprensible. Como profesor asistente de física, de 34 años, en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, es el arquitecto de una nueva teoría llamada "adaptación disipativa", que ha ayudado a explicar cuán compleja es la vida como función, que puede auto-organizarse y surgir desde las cosas más simples, incluida la materia inanimada. Esta proposición le ha ganado a England un apodo algo incómodo: el siguiente Charles Darwin. Pero su historia es tanto sobre el lenguaje como sobre la biología.

lunes, 17 de julio de 2017

Las Causas del Comportamiento, de Skinner

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LAS CAUSAS DEL COMPORTAMIENTO
En “Sobre el conductismo”
por B.F. Skinner

¿Por qué la gente se comporta de la forma como lo hace? Probablemente ésta fue primero una pregunta práctica: ¿cómo podría una persona anticipar y, por tanto, prepararse para lo que otra persona iba a hacer? Luego se tornaría práctica en otro sentido: ¿cómo se podría inducir a una persona a comportarse de una cierta manera? Eventualmente se convirtió en el problema de entender y explicar el comportamiento. Siempre se la podría reducir a una pregunta acerca de las causas.

jueves, 13 de julio de 2017

El papel fundamental del níquel para el campo magnético de la Tierra

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Los científicos de TU Wien y la Universidad de Würzburg están cambiando nuestra idea del campo magnético de la tierra: el hierro por sí solo no puede explicar el concepto de geodinamo. Ese ingrediente fundamental es el níquel.

Sólo se necesita una brújula simple para demostrar que la tierra tiene un campo magnético, pero otra cosa ya no tan sencilla es explicar exactamente cómo se crea. Sin lugar a dudas, el centro caliente de nuestro planeta, compuesto principalmente de hierro, juega un papel importante, que en combinación con la rotación de la tierra, construye un poderoso "efecto dínamo", capaz de crear un campo magnético.

domingo, 2 de julio de 2017

Medir un kilogramo con la mayor precisión

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El Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) de Estados Unidos se ha puesto a revisar los pedacitos ridículamente pequeños de los quanta a fin de que podamos refinar nuestras mediciones del Universo.

Patrón de kilogramo. Greg L / Wikimedia Commons

jueves, 29 de junio de 2017

Los físicos descubren dos fases del agua líquida a baja temperatura

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Un equipo de físicos de la Universidad de Estocolmo ha descubierto dos estados del agua líquida a baja temperatura con grandes diferencias en estructura y densidad.

Impresión artística de las dos formas de agua líquida ultra-viscosa con diferente densidad. Al fondo se representa un patrón salpicado de rayos X tomado de datos reales del hielo amorfo de alta densidad, el cual se produce presurizando el agua a temperaturas muy bajas. Crédito: Mattias Karlén.

El aceite de oliva virgen extra protege del deterioro cognitivo

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En un estudio publicado la semana pasada en los Annals of Clinical and Translational Neurology, investigadores de la Universidad de Temple y la Universidad de Sapienza en Roma muestran que el consumo diario de aceite de oliva virgen extra, un importante componente de la dieta mediterránea, protege la memoria, la capacidad de aprendizaje y reduce la formación de placas beta-amiloide y la ovillos neurofibrilares en el cerebro, marcadores clásicos de la enfermedad de Alzheimer.

aceite de oliva virgen extra