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jueves, 9 de marzo de 2017

Batallas proteínicas por ganar la diana celular

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Han descubierto que existe una competición entre dos proteínas equivalentes, una proteína gana cada vez que consigue precipitar su diana de unión celular. Esta proteína es de especial interés para los investigadores, ya que puede desencadenar que las células del cáncer puedan suicidarse. De hecho, los investigadores ahora esperan que futuras terapias puedan imitan esta proteína para que trabajen como potenciales fármacos contra el cáncer.
El profesor Peter Wright, la profesora Jane Dyson y la investigadora asociada Rebecca Berlow han dirigido el estudio en el Instituto de Investigación Scripps. Crédito: Madeline McCurry-Schmidt / The Scripps Research Institute

martes, 7 de marzo de 2017

Creando el sitio más frío del universo

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Este verano, una pequeñita caja volará hacia la Estación Espacial Internacional, donde se creará el lugar más frío del universo.

Ilustración artística de la caja de átomo para su uso en el Laboratorio de Átomo Frío (CAL) de la NASA, a bordo de la Estación Espacial Internacional. CAL utilizará láseres para enfriar los átomos a temperaturas ultrafríos. Crédito: NASA

domingo, 5 de marzo de 2017

Analgésicos sin efectos secundarios peligrosos

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Investigadores de la Charité - Universitätsmedizin de Berlín han descubierto una nueva forma de desarrollar analgésicos. El equipo de investigadores utilizó la simulación computacional para analizar las interacciones en los receptores de opioides, aquellos sitios de la célula donde se acoplan los analgésicos.

Cuando se usa en un modelo animal, el prototipo de una molécula tipo morfina fue capaz de producir un alivio del dolor sustancial en los tejidos inflamados. Y sin embargo, los tejidos sanos no se vieron afectados, lo que sugiere que los efectos secundarios graves, actualmente asociados con este tipo de analgésicos, pueden ser evitados. Esta investigación ha sido publicada en el número actual de la revista Science.

sábado, 4 de marzo de 2017

Una terapia biosimilar, eficaz y segura contra la enfermedad de Crohn

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El tratamiento de la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa se ha mejorado mucho con la introducción de terapias biológicas como el infliximab (dirigido al factor de necrosis tumoral alfa), pero a un costo considerable. Un análisis reciente de los resultados de 11 estudios publicados, incluyendo 829 pacientes, muestra que un nuevo y más barato infliximab biosimilar, llamado CT-P13 (Remsima / Inflectra) tiene una excelente eficacia y seguridad clínica.

enfermedad de Crohn

Un hidrogel 5 veces más fuerte que el acero

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Los científicos han creado un nuevo material de hidrogel reforzado con fibras que, según dicen los expertos, es hasta cinco veces más difícil de romper que el acero al carbono, pero aún así es fácil de doblar y estirarse.

Hidrogel FRSC.  Hokkaido University

jueves, 2 de marzo de 2017

Hallada una neurona gigante que circunda por completo el cerebro

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Por primera vez, los científicos han detectado una neurona gigante que envuelve toda la circunferencia del cerebro de un ratón, y está tan densamente conectada a través de ambos hemisferios que hace pensar en una explicación sobre el origen neural de la conciencia.

Corona neural. Allen Institute for Brain Science

miércoles, 1 de marzo de 2017

Han detectado una fuerza similar a la fricción en el vacío

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Uno de los principios más fundamentales de la física moderna es que en el vacío (un lugar totalmente desprovisto de materia) no puede existir fricción, ya que el espacio vacío no puede ejercer una fuerza sobre los objetos que viajan a través de él. Pero a pesar de esa sabiduría convencional, los físicos del Reino Unido han descubierto que un átomo en descomposición viajando a través del vacío experimentaría una fuerza similar a la fricción, y según parece, esto refuerza la teoría de Einstein de la relatividad general.

Vacío cuántico. ktsdesign / Shutterstock.com

Primera evidencia de superconductividad en quiralidad

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Han encontrado la primera evidencia de que la superconductividad, uno de los fenómenos más intrigantes y lucrativos de la física, puede ser de izquierda o derecha. O, más exactamente, que los materiales superconductores pueden mostrar quiralidad.

Material superconductor. Trevor Prentice / Flickr

domingo, 26 de febrero de 2017

Tardígrados, la especie superviviente

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Los tardígrados, también llamados osos de agua o cochinillos del musgo, son animales casi microscópicos con largos cuerpos rechonchos y cabezas arrugadas. Tienen ocho patas y sus manos tienen de cuatro a ocho garras en cada una. Aunque extrañamente lindo, estos diminutos animales son casi indestructibles e incluso pueden sobrevivir en el espacio exterior.

Diane Nelson, investigadora en el Parque Nacional Great Smoky Mountains, usó un microscopio de barrido para tomar esta imagen tridimensional de un tardígrado. Crédito: NPS / Diane Nelson

sábado, 25 de febrero de 2017

Magnetar o estrella de neutrones

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Un magnetar o magnetoestrella es un tipo de estrella de neutrones, cuyo nombre hace alusión a un súper imán, a un campo magnético extremadamente fuerte. Pero no hay "super imanes" en el espacio sin poderosas descargas eléctricas.
Púlsar. NASA/Dana Berry

La ciencia de la energía debe ser de datos abiertos

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La transición mundial hacia un futuro energético limpio y sostenible está en marcha. Las nuevas cifras de Europa este mes muestran que el continente está en camino de alcanzar su meta una participación de un 20% en las energías renovables para 2020, y la capacidad renovable en China y Estados Unidos también está aumentando. Sin embargo, siguen existiendo muchas incertidumbres técnicas, políticas y económicas, entre otras cosas, en los datos y modelos utilizados para fundamentar esas políticas. Estas incertidumbres requieren una discusión abierta, pero las estrategias energéticas en todo el mundo se basan en investigaciones no abiertas al escrutinio.

jueves, 23 de febrero de 2017

Nuevo metamaterial consigue llegar a los límites teóricos de la rigidez

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Los científicos han demostrado que el diseño de su nuevo metamaterial 3D es la primera estructura de este tipo capaz de alcanzar el límite teórico de la rigidez.

martes, 21 de febrero de 2017

Mejorar la detección celular entre la multitud

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Las células que se comunican entre sí pueden medir las concentraciones químicas con mayor precisión si se extienden en una configuración dispersa.  

domingo, 19 de febrero de 2017

Identificada la segunda causa de pérdida auditiva oculta

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Los pacientes que se quejan de que no pueden escuchar a sus amigos en un restaurante ruidoso y, sin embargo, pasar una prueba de audición médica, pueden estar describiendo una pérdida de audición oculta.

Algunas personas pueden pasar sin problemas una prueba de audición, pero tienen dificultad para entender el habla en un ambiente ruidoso. Una nueva investigación identifica un nuevo mecanismo para esta condición pocos años después de su descubrimiento. Crédito: Michigan Medicine

Editando el ADN (vídeo)

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La posibilidad de manipular el genoma de diferentes organismos con el sistema llamado de CRISPR/Cas9 y el mecanismo de interferencia de ARN (ARNi). En este vídeo se intenta explicar de forma ilustrada dichos mecanismos.


sábado, 18 de febrero de 2017

Un nuevo continente llamado 'Zealandia’

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De acuerdo con un nuevo estudio de la corteza terrestre, hay un séptimo continente geológico llamado 'Zealandia', escondido bajo nuestras figurativas narices durante miles de años.

Zealandia, shown in grey to the east of Australia, may be Earth’s seventh geologic continent. crédito: N. Mortimer et al./GSA Today

viernes, 17 de febrero de 2017

Nuevas evidencias acerca de dónde adquirimos los microbios

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La creencia actual asume que el nacimiento juega un papel vital en la siembra de nuestro cuerpo con una amplia gama de bacterias y hongos, pero este descubrimiento alimenta el debate sobre si la forma en que dejamos el útero es realmente tan importante para nuestro microbioma como se pensaba.

Frotar a los bebés nacidos por cesárea con líquido vaginal cambia su composición microbiana de una manera potencialmente beneficiosa, sin embargo, algunos médicos advierten que el procedimiento viene con riesgos. crédito: Martin Valigursky/Shutterstock

miércoles, 15 de febrero de 2017

Reparar el ADN: descubierta una nueva letra en el alfabeto celular

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Las células necesitan reparar el ADN dañado de nuestros genes a fin de prevenir el desarrollo del cáncer y otras enfermedades. Por lo tanto, nuestras células activan y envían "proteínas de reparación" a las partes dañadas dentro del ADN. Para ello, ha ido evolucionando un elaborado lenguaje proteico.

Ahora, los científicos del Instituto Max Planck de Biología del Envejecimiento en Colonia, han descubierto la forma en que se utiliza una nueva letra de este alfabeto de las células. La novedosa modificación de esta proteína, llamada serina ADP-ribosilación, ha sido pasada por alto por los científicos durante décadas. Este hallazgo revela la importancia de los descubrimientos ocultos en los llamados "puntos ciegos" científicos.

martes, 14 de febrero de 2017

Modelos de átomo

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Si usted pone "átomo" en el buscador de imágenes de Google, prácticamente todo lo que va a obtener es un cargador de modelos planetarios click-arty, esa representación simplificada de una estructura atómica que parece planetas orbitando una estrella central.

Modelos Rutherford y Bohr

viernes, 10 de febrero de 2017

¿Son vegetarianos los árboles?

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Los seres humanos pueden ser vegetarianos, optando por renunciar a la carne, pero ¿qué pasa con los árboles? Después de todo, los árboles necesitan solamente del suelo, la luz del sol y el agua para sobrevivir, ¿no?