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domingo, 19 de febrero de 2017

Editando el ADN (vídeo)

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La posibilidad de manipular el genoma de diferentes organismos con el sistema llamado de CRISPR/Cas9 y el mecanismo de interferencia de ARN (ARNi). En este vídeo se intenta explicar de forma ilustrada dichos mecanismos.


sábado, 18 de febrero de 2017

Un nuevo continente llamado 'Zealandia’

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De acuerdo con un nuevo estudio de la corteza terrestre, hay un séptimo continente geológico llamado 'Zealandia', escondido bajo nuestras figurativas narices durante miles de años.

Zealandia, shown in grey to the east of Australia, may be Earth’s seventh geologic continent. crédito: N. Mortimer et al./GSA Today

viernes, 17 de febrero de 2017

Nuevas evidencias acerca de dónde adquirimos los microbios

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La creencia actual asume que el nacimiento juega un papel vital en la siembra de nuestro cuerpo con una amplia gama de bacterias y hongos, pero este descubrimiento alimenta el debate sobre si la forma en que dejamos el útero es realmente tan importante para nuestro microbioma como se pensaba.

Frotar a los bebés nacidos por cesárea con líquido vaginal cambia su composición microbiana de una manera potencialmente beneficiosa, sin embargo, algunos médicos advierten que el procedimiento viene con riesgos. crédito: Martin Valigursky/Shutterstock

miércoles, 15 de febrero de 2017

Reparar el ADN: descubierta una nueva letra en el alfabeto celular

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Las células necesitan reparar el ADN dañado de nuestros genes a fin de prevenir el desarrollo del cáncer y otras enfermedades. Por lo tanto, nuestras células activan y envían "proteínas de reparación" a las partes dañadas dentro del ADN. Para ello, ha ido evolucionando un elaborado lenguaje proteico.

Ahora, los científicos del Instituto Max Planck de Biología del Envejecimiento en Colonia, han descubierto la forma en que se utiliza una nueva letra de este alfabeto de las células. La novedosa modificación de esta proteína, llamada serina ADP-ribosilación, ha sido pasada por alto por los científicos durante décadas. Este hallazgo revela la importancia de los descubrimientos ocultos en los llamados "puntos ciegos" científicos.

martes, 14 de febrero de 2017

Modelos de átomo

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Si usted pone "átomo" en el buscador de imágenes de Google, prácticamente todo lo que va a obtener es un cargador de modelos planetarios click-arty, esa representación simplificada de una estructura atómica que parece planetas orbitando una estrella central.

Modelos Rutherford y Bohr

viernes, 10 de febrero de 2017

¿Son vegetarianos los árboles?

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Los seres humanos pueden ser vegetarianos, optando por renunciar a la carne, pero ¿qué pasa con los árboles? Después de todo, los árboles necesitan solamente del suelo, la luz del sol y el agua para sobrevivir, ¿no?



lunes, 6 de febrero de 2017

Nueva manera de imprimir en papel usando luz

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El equipo de investigadores de EEUU y China declara que su nueva técnica de impresión de alta resolución por luz podría utilizarse en todas partes, desde periódicos a etiquetas, con el consiguiente ahorro de tinta y papel y bajo coste ambiental en su reciclaje y eliminación.


Crédito: Wang et al, American Chemical Society

domingo, 5 de febrero de 2017

Coordenadas de más de 23.000 átomos revelan defectos del material

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En el mundo de lo muy pequeño, la perfección es algo raro: prácticamente todos los materiales mirados a nivel atómico tienen defectos. Estas imperfecciones (átomos que faltan, átomos de un tipo intercambiados por otros, y átomos desalineados) pueden determinar de forma única las propiedades y funciones de un material. Ahora, físicos y colaboradores de UCLA, han mapeado las coordenadas de más de 23.000 átomos individuales de una pequeña nanopartícula de hierro-platino a fin de revelar los defectos del material.

Identificación de las coordenadas 3-D de 6.569 átomos de hierro y de 16,627 de platino de una nanopartícula de hierro-platino, para correlacionar disposiciones atómicas 3-D con las propiedades del material al nivel de un solo átomo. Crédito: Cortesía de Colin Ophus and Florian Nickel.

jueves, 2 de febrero de 2017

Ondas Gravitacionales

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Según un comunicado de prensa, "... los científicos han observado las ondulaciones en la estructura del espacio-tiempo llamadas ondas gravitacionales ..."Tal observación dice confirmar la teoría general de la relatividad (GR), debido a que grandes cantidades de masa o energía distorsionan el espaciotiempo, creando lo que referimos como gravedad.


lunes, 30 de enero de 2017

¿Quién necesita asteroides? La Tierra crea su propia agua

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La vida en la Tierra depende de la existencia del agua, cubriendo ésta alrededor del 70 por ciento de la superficie del planeta, pero a pesar de ello, los científicos nunca han estado realmente seguros de su procedencia.

viernes, 27 de enero de 2017

Hidrógeno metálico, cuando la teoría se hace realidad

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Casi un siglo después de ser teorizado, los científicos de Harvard han logrado crear el material más raro y, potencialmente, uno de los más valiosos del planeta.


Imagen de los yunques de diamante comprimiendo el hidrógeno molecular. A mayor presión la muestra se convierte en hidrógeno atómico, como se muestra a la derecha. Crédito: R. Dias y I.F. Silvera

jueves, 26 de enero de 2017

Un nuevo principio para los cambios epigenéticos

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Investigadores de la Universidad de Uppsala han encontrado evidencias en este estudio, de un nuevo principio sobre cómo pueden suceder los cambios epigenéticos. El principio se basa en una enzima, la triptasa, cuya carencia tiene efectos epigenéticos que hacen que las células proliferen de manera incontrolada.

"Las células que carecen de triptasa comienzan a proliferar de manera incontrolada y pierden su identidad. Si la triptasa está presente, se cortará la cola de las histonas, lo cual protegerá de ciertos cambios epigenéticos", señala Gunnar Pejler, profesor del Departamento de Bioquímica Médica y Microbiología en la Universidad de Uppsala.

miércoles, 25 de enero de 2017

Increíble adaptación de la vida a la congelación

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El primer estudio molecular de un organismo capaz de sobrevivir a la congelación intracelular (congelación dentro de sus células), publicado esta semana en British Antarctic Survey (BAS), en colaboración con investigadores de la Universidad de Otago, Nueva Zelanda. El documento representa un hito en la comprensión de los científicos de una adaptación extraordinaria.

Antarctic nematode worms photographed under the microscope. Credit: David Wharton

martes, 24 de enero de 2017

Experimento del oso blanco

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Hace ya bastante tiempo, Daniel M. Wegner, realizó, entre otros, el experimento del oso blanco. A un grupo de participantes se les requirió que durante un tiempo determinado dejarán de pensar en osos blancos. Ellos debían apuntar en un cuaderno las veces que dicho pensamiento apareciera en su mente.

viernes, 20 de enero de 2017

¿Por qué la materia y la antimateria no se aniquilaron entre sí?

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Los físicos publican la medida más exacta hasta la fecha de una propiedad fundamental del antiprotón. Una contribución al debate materia-antimateria
Este es el sistema trampa BASE Penning que se utilizó para medir el momento magnético del antiprotón. Crédito / ©: Georg Schneider, JGU

La vida compleja pudo existir en la Tierra antes de nuestro linaje eucariota

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La vida compleja podría haber venido y desaparecido en la Tierra mucho antes de que surgieran los organismos multicelulares con los que estamos familiarizados.
Stromatolite formed by ancient prokaryotic microorganisms. Image: totajla/Shutterstock.com

jueves, 19 de enero de 2017

Estudio del vacío cuántico mediante la electrodinámica

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Se ha llevado a cabo un paso importante hacia un acceso experimental a la física cuántica completamente nuevo en la Universidad de Konstanz. El equipo de científicos dirigido por el profesor Alfred Leitenstorfer ha demostrado ahora cómo manipular un campo eléctrico del vacío y, de esta manera, generar desviaciones del estado fundamental del espacio vacío, el cual sólo puede entenderse en el contexto de la teoría cuántica de la luz.

Con estos resultados, los investigadores del campo de los fenómenos ultrarrápidos y la fotónica se basan en sus hallazgos anteriores, publicados en octubre de 2015, en la revista científica Science, donde dejaron demostrado la detección directa de señales de la pura nada. Este progreso científico esencial podría permitir resolver problemas con los que se han topado los físicos durante mucho tiempo, desde la comprensión más profunda de la naturaleza cuántica de la radiación hasta la investigación sobre atractivas propiedades materiales como la superconductividad en altas temperaturas. Los nuevos resultados se publican el 19 de enero de 2017 en el número actual del journal científico Nature.

sábado, 14 de enero de 2017

Un filtro ecológico que captura productos químicos muy tóxicos

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Los investigadores de la Universidad Estatal de Washington (WSU) han desarrollado un filtro de aire a base de soja que puede capturar productos químicos tóxicos, como el monóxido de carbono y el formaldehído, que los actuales filtros de aire no pueden.

Antes y después de la demostración de la capacidad del filtro. Crédito: WSU

viernes, 13 de enero de 2017

Enfriando un objeto más allá de los límites de la física conocida

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Por primera vez, los físicos han enfriado un objeto mecánico a una temperatura más fría de lo que se creía posible por las leyes de la física, llevándola por debajo del llamado "límite cuántico".


La importancia de los virus en nuestro genoma

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Durante millones de años se han ido incorporando retrovirus en nuestro ADN humano, tanto que hoy representan casi el 10% del total de nuestro genoma. Un grupo de investigación de la Universidad de Lund ha descubierto ahora un mecanismo a través del cual estos retrovirus pueden tener un impacto en la expresión génica. Esto significa que pueden haber desempeñado un papel importante en el desarrollo del cerebro humano, así como en diversas enfermedades neurológicas.
Los retrovirus incorporados en nuestro ADN y su importancia en el desarrollo del cerebro humano. Crédito: © WavebreakMediaMicro/Fotolia