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jueves, 23 de marzo de 2017

Nuevo virus rompe las barreras entre hongos incompatibles

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Han identificado un virus que puede debilitar la capacidad de un hongo para evitar el emparejamiento con otros hongos incompatibles, según la nueva investigación publicada en PLOS Pathogens. Al promover el apareamiento de hongos, el virus podría ayudar a la transmisión de virus adicionales no relacionados entre hongos.

SsMYRV4-mediated enhancement of horizontal transmission between different VCGs effectively prevents and controls Sclerotinia diseases. Credit: Wu S, et al. (2017)

lunes, 20 de marzo de 2017

El flujo oscuro: ¿Se está expandiendo el universo?

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Edwin Hubble identificó por primera vez lo que él pensaba que era el efecto Doppler en las imágenes de las galaxias tenues. Dicha observación se conoce hoy en día como "corrimiento al rojo". Sin embargo, más que el resultado de la aceleración y la distancia, puede ser que se trate de una propiedad intrínseca de la materia. El astrónomo Halton Arp propuso esta idea hace muchos años, y realmente merece mayor investigación, especialmente cuando se consideran observaciones anómalas.

La teoría de la reconexión magnética

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El 17 de febrero de 2007 la NASA lanzó la The Time History of Events and Macroscale Interactions during Substorms (THEMIS) en una misión para estudiar las auroras de la Tierra. Una flota de cinco satélites que supervisaba los cambios en el brillo y la morfología de la aurora, con el fin de determinar la forma en que la magnetosfera terrestre se conecta con el Sol, y los efectos que este fenómeno podrían tener en el entorno eléctrico cercano a la Tierra.

Artemis-P1 liberations. Credit: NASA/Goddard.

jueves, 16 de marzo de 2017

Un test de papel, rápido y preciso, para determinar el tipo de sangre

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Los científicos han creado un análisis de sangre rápido, preciso y versátil basado en papel que podría llevarse a cabo sin necesidad de un equipo especializado, proporcionando una estrategia de menor costo para los grupos de sangre. 

Imagen extraída del vídeo mostrando el análisis rápido de sangre en dos pasos identificando una muestra como Tipo A. Crédito H. Zhang y otros, de Science Translational Medicine (2017)

martes, 14 de marzo de 2017

Plantear un problema de ajedrez para saber de la conciencia humana

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La conciencia es la cualidad más importante de un ser humano, pero después de milenios los científicos aún no pueden explicarla, ¿de dónde viene, cómo surge?

Problema de ajedrez. Maarten van den Heuvel / Unsplash

domingo, 12 de marzo de 2017

sábado, 11 de marzo de 2017

El cerebro es diez veces más activo de lo previsto

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Un nuevo estudio de la UCLA podría cambiar la comprensión de cómo funciona el cerebro, además de conducir a nuevos enfoques para el tratamiento de trastornos neurológicos y para el desarrollo del ‘pensamiento’ computacional.

Los científicos de la UCLA han descubierto que las dendritas (mostradas aquí en verde) no son sólo conductos pasivos para las corrientes eléctricas entre las neuronas. Crédito: Shelley Halpain / UC San Diego

jueves, 9 de marzo de 2017

Batallas proteínicas por ganar la diana celular

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Han descubierto que existe una competición entre dos proteínas equivalentes, una proteína gana cada vez que consigue precipitar su diana de unión celular. Esta proteína es de especial interés para los investigadores, ya que puede desencadenar que las células del cáncer puedan suicidarse. De hecho, los investigadores ahora esperan que futuras terapias puedan imitan esta proteína para que trabajen como potenciales fármacos contra el cáncer.
El profesor Peter Wright, la profesora Jane Dyson y la investigadora asociada Rebecca Berlow han dirigido el estudio en el Instituto de Investigación Scripps. Crédito: Madeline McCurry-Schmidt / The Scripps Research Institute

martes, 7 de marzo de 2017

Creando el sitio más frío del universo

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Este verano, una pequeñita caja volará hacia la Estación Espacial Internacional, donde se creará el lugar más frío del universo.

Ilustración artística de la caja de átomo para su uso en el Laboratorio de Átomo Frío (CAL) de la NASA, a bordo de la Estación Espacial Internacional. CAL utilizará láseres para enfriar los átomos a temperaturas ultrafríos. Crédito: NASA

domingo, 5 de marzo de 2017

Analgésicos sin efectos secundarios peligrosos

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Investigadores de la Charité - Universitätsmedizin de Berlín han descubierto una nueva forma de desarrollar analgésicos. El equipo de investigadores utilizó la simulación computacional para analizar las interacciones en los receptores de opioides, aquellos sitios de la célula donde se acoplan los analgésicos.

Cuando se usa en un modelo animal, el prototipo de una molécula tipo morfina fue capaz de producir un alivio del dolor sustancial en los tejidos inflamados. Y sin embargo, los tejidos sanos no se vieron afectados, lo que sugiere que los efectos secundarios graves, actualmente asociados con este tipo de analgésicos, pueden ser evitados. Esta investigación ha sido publicada en el número actual de la revista Science.

sábado, 4 de marzo de 2017

Una terapia biosimilar, eficaz y segura contra la enfermedad de Crohn

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El tratamiento de la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa se ha mejorado mucho con la introducción de terapias biológicas como el infliximab (dirigido al factor de necrosis tumoral alfa), pero a un costo considerable. Un análisis reciente de los resultados de 11 estudios publicados, incluyendo 829 pacientes, muestra que un nuevo y más barato infliximab biosimilar, llamado CT-P13 (Remsima / Inflectra) tiene una excelente eficacia y seguridad clínica.

enfermedad de Crohn

Un hidrogel 5 veces más fuerte que el acero

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Los científicos han creado un nuevo material de hidrogel reforzado con fibras que, según dicen los expertos, es hasta cinco veces más difícil de romper que el acero al carbono, pero aún así es fácil de doblar y estirarse.

Hidrogel FRSC.  Hokkaido University

jueves, 2 de marzo de 2017

Hallada una neurona gigante que circunda por completo el cerebro

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Por primera vez, los científicos han detectado una neurona gigante que envuelve toda la circunferencia del cerebro de un ratón, y está tan densamente conectada a través de ambos hemisferios que hace pensar en una explicación sobre el origen neural de la conciencia.

Corona neural. Allen Institute for Brain Science

miércoles, 1 de marzo de 2017

Han detectado una fuerza similar a la fricción en el vacío

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Uno de los principios más fundamentales de la física moderna es que en el vacío (un lugar totalmente desprovisto de materia) no puede existir fricción, ya que el espacio vacío no puede ejercer una fuerza sobre los objetos que viajan a través de él. Pero a pesar de esa sabiduría convencional, los físicos del Reino Unido han descubierto que un átomo en descomposición viajando a través del vacío experimentaría una fuerza similar a la fricción, y según parece, esto refuerza la teoría de Einstein de la relatividad general.

Vacío cuántico. ktsdesign / Shutterstock.com

Primera evidencia de superconductividad en quiralidad

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Han encontrado la primera evidencia de que la superconductividad, uno de los fenómenos más intrigantes y lucrativos de la física, puede ser de izquierda o derecha. O, más exactamente, que los materiales superconductores pueden mostrar quiralidad.

Material superconductor. Trevor Prentice / Flickr

domingo, 26 de febrero de 2017

Tardígrados, la especie superviviente

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Los tardígrados, también llamados osos de agua o cochinillos del musgo, son animales casi microscópicos con largos cuerpos rechonchos y cabezas arrugadas. Tienen ocho patas y sus manos tienen de cuatro a ocho garras en cada una. Aunque extrañamente lindo, estos diminutos animales son casi indestructibles e incluso pueden sobrevivir en el espacio exterior.

Diane Nelson, investigadora en el Parque Nacional Great Smoky Mountains, usó un microscopio de barrido para tomar esta imagen tridimensional de un tardígrado. Crédito: NPS / Diane Nelson

sábado, 25 de febrero de 2017

Magnetar o estrella de neutrones

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Un magnetar o magnetoestrella es un tipo de estrella de neutrones, cuyo nombre hace alusión a un súper imán, a un campo magnético extremadamente fuerte. Pero no hay "super imanes" en el espacio sin poderosas descargas eléctricas.
Púlsar. NASA/Dana Berry

La ciencia de la energía debe ser de datos abiertos

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La transición mundial hacia un futuro energético limpio y sostenible está en marcha. Las nuevas cifras de Europa este mes muestran que el continente está en camino de alcanzar su meta una participación de un 20% en las energías renovables para 2020, y la capacidad renovable en China y Estados Unidos también está aumentando. Sin embargo, siguen existiendo muchas incertidumbres técnicas, políticas y económicas, entre otras cosas, en los datos y modelos utilizados para fundamentar esas políticas. Estas incertidumbres requieren una discusión abierta, pero las estrategias energéticas en todo el mundo se basan en investigaciones no abiertas al escrutinio.

jueves, 23 de febrero de 2017

Nuevo metamaterial consigue llegar a los límites teóricos de la rigidez

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Los científicos han demostrado que el diseño de su nuevo metamaterial 3D es la primera estructura de este tipo capaz de alcanzar el límite teórico de la rigidez.

martes, 21 de febrero de 2017

Mejorar la detección celular entre la multitud

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Las células que se comunican entre sí pueden medir las concentraciones químicas con mayor precisión si se extienden en una configuración dispersa.