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miércoles, 19 de abril de 2017

La fertilidad puede depender de las condiciones natatorias en el útero

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Para que el esperma de un mamífero tenga éxito, debe completar el trayecto natatorio de su vida, alcanzar el óvulo y fertilizarlo. Esta trayectoria es más fácil si nada a través del agua, no a través de alguna sustancia viscosa. Resulta que tanto el macho como la hembra tienen un papel que hacer para que esto sea posible.

Elaborar biocombustibles más eficientes a partir de las algas

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Un equipo de investigación japonés ha revelado el mecanismo que hay detrás de la síntesis de aceite dentro de las células de las microalgas. Este descubrimiento puede contribuir al desarrollo de los biocombustibles. 

Las diferencias en el contenido de la célula en presencia de agua salada. Kobe University

lunes, 17 de abril de 2017

Cosmología y la teoría de conjuntos

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A los cosmólogos les encantan las matemáticas, siempre están modelando teorías con sus grandes computadoras. Pero, ¿cómo ven las matemáticas, y en particular la teoría de conjuntos, a la cosmología?

Cosmos significa todo lo que existe, incluyendo lo que se ha descubierto y lo que no.
«Cosmos es todo lo que es, lo que ha sido o lo que será»
--Carl Sagan (serie 'Cosmos: un viaje personal')

Esto quiere decir que la cosmología tiene por objeto de estudio el conjunto de todo lo existente.

viernes, 14 de abril de 2017

Cosmología y fundamentalismo científico

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"Cosmología y fundamentalismo científico"
Comunicación de Carlos Madrid para los XXII Encuentros de Filosofía de Oviedo


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Vídeo publicado por la Fundación Gustavo Bueno, 7 abril 2017

Demasiada actividad en ciertas áreas del cerebro es mala para la memoria y la atención

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Las neuronas del cerebro interactúan entre sí enviando mensajes químicos, los llamados neurotransmisores. El ácido gamma-aminobutírico (GABA) es el neurotransmisor inhibidor más común, su función es importante para restringir la actividad neuronal, impidiendo que las neuronas se vuelvan demasiado rápidas, se activen demasiado o respondan a estímulos irrelevantes.

jueves, 13 de abril de 2017

Diferencias entre modelos cosmológicos (2)

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"A New Look at Near Neighbors – Part Two"

-- Primera Parte (1) || Segunda Parte (2) --

 El modelo estándar y el modelo del Universo Eléctrico pintan fundamentalmente diferentes cuadros sobre cómo se forman e impulsan las galaxias​​.
Galaxia Messier 33, conocida como Galaxia del triangulo. 2016. autor Francesco Antonucci. Wikimedia

Diferencias entre modelos cosmológicos (1)

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 "A New Look at Near Neighbors – Part One"

-- Primera Parte (1) || Segunda Parte (2) --

La diferencia fundamental entre el modelo cosmológico estándar y el modelo del Universo eléctrico se encuentra en su punto de vista acerca de cómo el Universo fue construyéndose en el tiempo.

Messier 31, Andromeda Spiral Galaxy. 2006, autor Boris Štromar . Wikimedia

Klosneuvirus, el virus gigante que aviva la discusión sobre el árbol de la vida

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Los biólogos evolucionistas nunca han sabido bien cómo clasificar a los virus, discutiendo sobre sus orígenes durante décadas. Pero ahora han descubierto un grupo de virus gigantes, llamado Klosneuvirus, que podrían ser el "eslabón perdido" que ayude a resolver el debate, o quizás a provocar aún más discordia.

Una ilustración de lo que podría ser un Klosneuvirus. Ella Maru Studio

domingo, 9 de abril de 2017

El grafeno como filtro de agua

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Un filtro de grafeno que podría abaratar el beber agua de mar

Publicado en la revista Nature Nanotechnology, este estudio puede ser un paso importante hacia el agua desalada, donde sea seguro beber una vez retirada la sal. Los investigadores de la Universidad de Manchester modificaron las membranas de óxido de grafeno, un tipo de membrana selectivamente permeable que permite que algunas moléculas pasen mientras se mantienen las demás, a fin de dejar pasar el agua mientras atrapan los iones salinos. Básicamente es un tamiz molecular.

Corrientes de pensamiento respecto al electromagnetismo

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Mucho antes de la era espacial, las teorías de un cuarto estado 'radiante' de la materia y las explicaciones electromagnéticas de la aurora polar, la luz zodiacal, los cometas, el sol y, de hecho, todo el universo, circulaban y se discutían amplia y abiertamente. Cuando las sondas espaciales comenzaron a transmitir las mediciones in situ, la naturaleza eléctrica de la aurora, tal como argumenta Kristian Birkeland y muchos otros, era defendida sin fisuras. Sin embargo, curiosamente, los precursores intelectuales de la teoría del universo de plasma, con su énfasis en el predominio de una fuerza electromagnética de muchos órdenes de magnitud, se encontraron con un destino muy diferente.

Helena Petrovna Blavatsky (London, 1889) y Sir William Crookes. Cortesía U.S. National Library of Medicine, Bethesda, Maryland.

sábado, 8 de abril de 2017

Los relojes moleculares van afinando el cronos de la evolución humana

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El ADN contiene la historia de nuestros ancestros, desde cómo relacionamos las caras conocidas en las reuniones familiares, a como nos relacionamos nuestro remoto pasado, desde como nos relacionamos con nuestros parientes no humanos más cercanos, los chimpancés, a como los Homo sapiens se aparearon con los neandertales, y de cómo las personas migraron de África, adaptándose a nuevos entornos y estilos de vida por el camino. Además, nuestro ADN contiene también pistas sobre el calendario de eventos clave en la evolución humana.

Las mutaciones son cambios en el código de ADN, cuando una de las bases de nucleótidos (A, T, G o C) es sustituida incorrectamente por otra. Crédito: www.shutterstock.com

miércoles, 5 de abril de 2017

El jubilado que resolvió un problema matemático de los más complejos del mundo

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Se trata de un problema que los matemáticos más experimentados del mundo han pasado décadas tratando de resolver, y la solución se les escapaba a cada paso: la infame desigualdad de correlación gaussiana (GCI).

maths-royen-proof --Marina Sun/Shutterstock.com

miércoles, 29 de marzo de 2017

El aire podría ser la próxima batería del mundo

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El viento y el sol, dos recursos impredecibles, son cada vez más importantes como fuentes de energía en Europa. Esto significa que nos enfrentamos a una creciente necesidad de instalaciones de almacenamiento de energía, ya que si la energía no puede ser utilizada inmediatamente cuando se genera, debe almacenarse hasta que sea necesario.

La idea de RICAS 2020 ayudará a utilizar el excedente de energía generado por las turbinas eólicas y las células solares para comprimir el aire, que se almacenará posteriormente en cámaras subterráneas. Crédito: Giovanni Perillo, SINTEF. Illustration: Knut Gangåssæter, SINTEF.

jueves, 23 de marzo de 2017

Nuevo virus rompe las barreras entre hongos incompatibles

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Han identificado un virus que puede debilitar la capacidad de un hongo para evitar el emparejamiento con otros hongos incompatibles, según la nueva investigación publicada en PLOS Pathogens. Al promover el apareamiento de hongos, el virus podría ayudar a la transmisión de virus adicionales no relacionados entre hongos.

SsMYRV4-mediated enhancement of horizontal transmission between different VCGs effectively prevents and controls Sclerotinia diseases. Credit: Wu S, et al. (2017)

lunes, 20 de marzo de 2017

El flujo oscuro: ¿Se está expandiendo el universo?

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Edwin Hubble identificó por primera vez lo que él pensaba que era el efecto Doppler en las imágenes de las galaxias tenues. Dicha observación se conoce hoy en día como "corrimiento al rojo". Sin embargo, más que el resultado de la aceleración y la distancia, puede ser que se trate de una propiedad intrínseca de la materia. El astrónomo Halton Arp propuso esta idea hace muchos años, y realmente merece mayor investigación, especialmente cuando se consideran observaciones anómalas.

La teoría de la reconexión magnética

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El 17 de febrero de 2007 la NASA lanzó la The Time History of Events and Macroscale Interactions during Substorms (THEMIS) en una misión para estudiar las auroras de la Tierra. Una flota de cinco satélites que supervisaba los cambios en el brillo y la morfología de la aurora, con el fin de determinar la forma en que la magnetosfera terrestre se conecta con el Sol, y los efectos que este fenómeno podrían tener en el entorno eléctrico cercano a la Tierra.

Artemis-P1 liberations. Credit: NASA/Goddard.

jueves, 16 de marzo de 2017

Un test de papel, rápido y preciso, para determinar el tipo de sangre

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Los científicos han creado un análisis de sangre rápido, preciso y versátil basado en papel que podría llevarse a cabo sin necesidad de un equipo especializado, proporcionando una estrategia de menor costo para los grupos de sangre. 

Imagen extraída del vídeo mostrando el análisis rápido de sangre en dos pasos identificando una muestra como Tipo A. Crédito H. Zhang y otros, de Science Translational Medicine (2017)

martes, 14 de marzo de 2017

Plantear un problema de ajedrez para saber de la conciencia humana

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La conciencia es la cualidad más importante de un ser humano, pero después de milenios los científicos aún no pueden explicarla, ¿de dónde viene, cómo surge?

Problema de ajedrez. Maarten van den Heuvel / Unsplash

domingo, 12 de marzo de 2017

sábado, 11 de marzo de 2017

El cerebro es diez veces más activo de lo previsto

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Un nuevo estudio de la UCLA podría cambiar la comprensión de cómo funciona el cerebro, además de conducir a nuevos enfoques para el tratamiento de trastornos neurológicos y para el desarrollo del ‘pensamiento’ computacional.

Los científicos de la UCLA han descubierto que las dendritas (mostradas aquí en verde) no son sólo conductos pasivos para las corrientes eléctricas entre las neuronas. Crédito: Shelley Halpain / UC San Diego