Popular Posts

Mostrando entradas con la etiqueta Psicologia. Mostrar todas las entradas
Mostrando entradas con la etiqueta Psicologia. Mostrar todas las entradas

viernes, 23 de diciembre de 2016

Heurísticos

* * * *
Muchas veces carecemos de la información necesaria para decidir sobre determinados asuntos, otras, las incertidumbres propias sobre nuestras acciones nos hace recurrir a lo que llamamos atajos mentales o heurísticos. Estos nos permiten simplificar la solución de problemas y evaluar situaciones difíciles pese a manejar una información incompleta.

lunes, 7 de noviembre de 2016

Fuera de nuestras cabezas, de Alva Noë

* * * *
Out of Our Heads


Alva Noë es uno de los filósofos de nuevo cuño, parte científico cognitivo, parte neurocientífico, que están alterando radicalmente el estudio de la conciencia, haciendo preguntas difíciles y señalando las fallas obvias de la ciencia actual. En Out of Our Heads (Fuera de nuestras cabezas), él reafirma y reexamina el problema de la conciencia, y luego propone una solución sorprendente: acabar con los 200 años de viejo paradigma que coloca a la conciencia dentro de los confines del cerebro.


domingo, 23 de octubre de 2016

Despersonalización (2)

* * * *
En un post anterior publiqué una breve clasificación de la despersonalización, para dar una idea de cómo la psicología actual trata las distintas variables de este espinoso asunto. Sin embargo, hay otras perspectivas, cabe mencionar, que por su calado abren una explicación distinta de la personalidad y sus trastornos. Este es el caso del Conductismo radical.


viernes, 21 de octubre de 2016

Despersonalización

* * * *
Entre los distintos trastornos que aquejan a la población en general, de los que más incidencia tienen son los llamados Trastornos de personalidad. En un estudio epidemiológico realizado en Estados Unidos en 2001-2002. por la NESARC (National Epidemiologic Survey on Alcohol and Related Conditions) , sobre una población general, aparece una asociación importante entre los trastornos de personalidad y y el uso de alcohol y otras sustancias, y donde se sugiere que alrededor de un 15% de adultos estadounidenses padecen algún tipo de trastorno de personalidad.


Photo manipulation created for Photoshop contest by Robert E. Haraldsen qualifying him for the 2006 Norwegian mastership contest. Wikimedia Commons.
En el DSM-V (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales) los trastornos de personalidad se dividen en tres grupos:
— Grupo A (raros, excéntricos): trastornos paranoide, esquizoide y esquizotípico.
— Grupo B (dramáticos, emocionales, erráticos): trastornos límite o borderline, histriónico, narcisista y antisocial.
— Grupo C (ansiosos, temerosos): trastornos obsesivo-compulsivo, dependiente y evitativo.

Es probable que haya personas que padeciendo ciertos trastornos de personalidad no sepan que tienen tratamiento, que algunos de ellos están muy estudiados y con buenas expectativas de recuperación. Esto es una somera exposición descriptiva de algunos de ellos basada en la información de la Wikipedia.

martes, 4 de octubre de 2016

El Ser Humano Como Constructor de Conocimiento (3)

* * * *
El Ser Humano Como Constructor de Conocimiento:
El Desarrollo de las Teorías Científicas
y las Teorías Personales
por Luis Botella

- 1ª parte | 2ª parte | 3ª parte -

Cognición y Emoción: 
La Integración como Proceso Evolutivo

El interés creciente por los procesos evolutivos durante la etapa adulta del ciclo vital ha puesto en evidencia la dificultad, anticipada por Kelly (1955/1991) de aislar los procesos cognitivos de los afectivos. Un número significativo de autores en esta línea (véanse Basseches, 1984; Haviland y Kramer, 1991; Kramer, 1990; Kramer y Haviland, 1989; Labouvie-Vief et al., 1989; Malatesta e Izard, 1984; Rybash, Hoyer, y Roodin, 1986) han destacado como característica del desarrollo adulto la integración de cognición y emoción.


El Ser Humano Como Constructor de Conocimiento (2)

* * * *
El Ser Humano Como Constructor de Conocimiento:
El Desarrollo de las Teorías Científicas
y las Teorías Personales
por Luis Botella

- 1ª parte | 2ª parte | 3ª parte -

Desarrollo y Complejidad: El Principio Ortogenético de Werner

Uno de los avances más significativos en el estudio del desarrollo humano ha sido el paso del interés por las etapas al interés por los procesos. Las primeras teorías evolutivas, a principios de este siglo, eran meras elaboraciones de modelos de ampliación, ciclos o estadios, vinculados causalmente a la edad cronológica. El desarrollo se consideraba poco más que un desplegamiento de potencialidades naturales fruto de la maduración psicofisiológica del sujeto. Dichas teorías se fundamentaban en una filosofía vitalista y teleológica, según la cual el ser humano se consideraba dotado de un elan vital bergsoniano, y formando parte de un plan predeterminado de creación especial que determinaba el porqué final de su existencia. Por lo tanto, el interés residía en describir las etapas por las que atravesaba su evolución, y no los procesos subyacentes al cambio.

El Ser Humano Como Constructor de Conocimiento (1)

* * * *
El Ser Humano Como Constructor de Conocimiento:
El Desarrollo de las Teorías Científicas 

y las Teorías Personales
por Luis Botella

- 1ª parte | 2ª parte | 3ª parte -

Una de las premisas compartidas por todas las teorías constructivistas en psicología es la de que el conocimiento humano se caracteriza por procesos proactivos de atribución de significado a la experiencia (Mahoney, 1988, 1991). Estos procesos revisten una naturaleza anticipatoria, y su finalidad es la de predecir y controlar el curso de los acontecimientos (Kelly, 1955/1991). Dicha naturaleza es esencialmente equiparable a la del conocimiento científico, de forma que éste y el conocimiento personal comparten una serie de aspectos comunes en cuanto a sus procesos básicos. Por ejemplo, ambos (conocimiento personal y conocimiento científico) se caracterizan por la abstracción de similitudes y diferencias, la formulación de anticipaciones o hipótesis, la operacionalización de las variables, el contraste de hipótesis y la revisión del marco teórico a la luz de la experiencia.

domingo, 18 de septiembre de 2016

Poniendo al cerebro en su sitio: el cuerpo

* * * *
Para llevar a cabo sus funciones, el cerebro necesita pies y manos, movimiento y operaciones, es decir, cuerpo operante. De ahí que el cuerpo sea un referente más completo y funcional que el cerebro, que al fin y al cabo es un órgano, todo lo preciado, delicado y complicado que se quiera, pero un órgano del cuerpo. En esta perspectiva, la cuestión sería cómo el cuerpo y la cultura moldean las funciones del cerebro incluyendo su estructura.


Es interesante señalar el par funcional percepción-operación [...] toda percepción supone alguna forma de operación y toda operación implica percepción. La no consideración de esta doble funcionalidad perceptivo-operatoria lleva a la consideración de los sentidos como "ventanas al mundo" proveedoras de información para que en algún presunto sitio dentro del cerebro tenga lugar la visión. El cuerpo es el que establece contacto con el mundo y actúa sobre él y del que tenemos conciencia y experiencia directas.  La propia plasticidad del cerebro es modulada en buena medida por el cuerpo, en sus ajustes en relación con el medio.

####
Autor: Marino Pérez Álvarez, "El mito del cerebro creador"

miércoles, 7 de septiembre de 2016

La ilusión fantasma de una 'presencia' recreada en laboratorio

* * * *
Los fantasmas sólo existen en la mente y los científicos saben dónde encontrarlos, según sugiere un estudio de EPFL. Los pacientes que sufren de enfermedades neurológicas o psiquiátricas han informado a menudo de la sensación de una extraña "presencia". Ahora, los investigadores de la EPFL en Suiza han logrado recrear esta llamada ilusión fantasmal en el laboratorio.


jueves, 1 de septiembre de 2016

Representación o código neural

*  *  *  * 
Podemos comprender que la relación entre el cerebro y el medio externo se parece a la que opera entre el sistema nervioso central y los miembros periféricos del cuerpo. Hay mapas neuronales relativamente estables que codifican las peculiaridades de nuestro ambiente. Aquí nos topamos con un problema planteado por algunos neurólogos y que ya he mencionado.

En la concepción de Jean-Pierre Changeux el problema radica en que vivimos en un universo "no etiquetado", que no nos envía mensajes codificados. Nosotros proyectamos las categorías que creamos, con ayuda del cerebro, a un mundo sin destino ni significación. El universo carece de categorías, salvo, aclara Changeux, aquellas creadas por el hombre. El neurólogo está aquí contestando una afirmación del filósofo Paul Ricoeur, a quien le parece un resabio de dualismo cartesiano seguir pensando la actividad mental en términos de representación.
[ .... ]

sábado, 13 de agosto de 2016

El magnetismo de las neuroimágenes: Moda, mito e ideología del cerebro (2)

* * * *
EL MAGNETISMO DE LAS NEUROIMÁGENES:
MODA, MITO E IDEOLOGÍA DEL CEREBRO
por Marino Pérez Álvarez, Universidad de Oviedo



EL DECLIVE DE LAS HUMANIDADES Y DE LAS CIENCIAS SOCIALES

La ascendencia de la neurociencia con su prestigio y seducción va a la par del declive de las humanidades y de las ciencias sociales, a juzgar no sólo por su pérdida de atractivo para carreras profesionales sino por la proliferación de neuro-disciplinas. Tal parece que las disciplinas humanistas y sociales tuvieran que ser validadas y confirmadas por la neurociencia, para el caso, por neuroimágenes reveladoras de las áreas implicadas en la actividad humana, como si ésta fuera cosa del cerebro. Puesto que algún correlato neuronal tiene que haber de cualquier actividad humana (económica, política, religiosa, ética, estética, educativa, psicopatológica, etc.), su conversión en relato neurocientífico explicativo del fenómeno en consideración está servido. Así, el correlato correspondiente, valga por caso, de una acción económica, política, religiosa, ética o de lo que sea, se presta a explicar tal fenómeno en términos del cerebro, pasando por alto a la persona que es en realidad quien realiza la actividad. Se pasa por alto no sólo a la persona, reducida al cerebro, incurriendo en este caso en la falacia mereológica (consistente en atribuir a una parte lo que es de un todo), sino que se pasan por alto las propias condiciones de posibilidad de la persona, incluyendo su cerebro, que son la cultura y la sociedad, sin las cuales ni cerebro que valga habría. Se olvida o pasa por alto que el contexto cultural y el medio social son realidades históricamente dadas, supra-individuales y preexistentes a cualquier cerebro que se estudie en una máquina de neuroimagen. Siendo así, es ocioso reducir al cerebro y deducir de él lo que la persona aprendió y llegó a ser gracias precisamente al contexto social-cultural.

viernes, 12 de agosto de 2016

El magnetismo de las neuroimágenes: Moda, mito e ideología del cerebro (1)

* * * *
EL MAGNETISMO DE LAS NEUROIMÁGENES: 
MODA, MITO E IDEOLOGÍA DEL CEREBRO
por Marino Pérez Álvarez, Universidad de Oviedo


El cerebro se ha convertido en el centro de explicación de los asuntos humanos. De pronto, es como si todo dependiera del cerebro y no fuéramos más que “un montón de neuronas”, como decía Francis Crick en 1994, al presentar la hipótesis revolucionaria para el siglo XXI, según la cual “Usted, sus alegrías y sus penas, sus recuerdos y sus ambiciones, su propio sentido de la identidad personal y su libre albedrío, no son más que el comportamiento de un vasto conjunto de células nerviosas y moléculas asociadas” (Crick, 1994, p. 3). La neuro-revolución ya ha sido declarada, si nos creemos la proclamación de Z. Lynch (2009). El papel creador del cerebro está dado por hecho ya en el mismo título de libros recientes de importantes autores, como el de Michael Gazzaniga: ¿Qué nos hace humanos? (de 2008) y el de Antonio Damasio: Y el cerebro hizo al hombre (de 2010), poco menos que una declaración bíblica.

jueves, 4 de agosto de 2016

Pensamientos intrusivos

* * * *
Los pensamientos intrusivos son algo normal para todo el mundo, aunque su forma, aspecto e intensidad puede variar enormemente de un individuo a otro. Tal vez haya tenido de repente la imagen de empujar a una persona a un raíl del tren, dar patadas a un perro, gritar en la iglesia, saltar de un coche en movimiento o hacer daño a alguien que amas, o quizá alguna idea tonta e inopinada y fantasiosa que aparece recurrentemente ante situaciones similares. Simplemente son lo más inapropiado que tu mente pueda imaginar, ya que no se corresponde con tu propia consideración como persona ni con el contexto ni situación en la que vives.

Cuando alguien se ve muy angustiado por sus pensamientos intrusivos, hace todo lo posible por deshacerse de ellos y evitar que ocurran, pero hasta el mismo acto de control de sus pensamientos puede hacer que ocurra con más frecuencia, entrando así en un círculo ansioso que puede llevarle a una forma de trastorno obsesivo compulsivo (TOC).

Las personas con esta forma de "malos pensamientos", típica del TOC, suelen evitar las cosas que puedan desencadenar tales pensamientos o evitar situaciones que supongan un riesgo de actuar bajo este tipo de pensamientos. Por ejemplo, alguien podría evitar tomar el tren o evitar el uso de cuchillos o no montar nunca en coche. Y cuando las situaciones se tornan inevitables pueden recurrir a una serie de rituales, como una especie de conteo repetitivo o una oración compulsiva con el fin de reducir la ansiedad y evitar que algo malo suceda. Si estas cosas te suenan muy de cerca, es posible que tengas TOC, con lo que no deberías dudar en ponerte en manos de un buen profesional psicólogo.

Ya puedan tomar forma de pensamientos o de imágenes, y se traten de intrusiones leves, graves o catastrofistas, tienen el efecto de condicionar tu conducta y provocar trastornos que desordenan tu vida y minan tu autoestima.

Una mala forma de resolverlo es luchar contra ello en un vano intento de control para hacerlos desaparecer. No se trata de rechazar, lo realmente importante es aceptar que son parte de ti, simplemente son parte remanente de alguna conducta de aprendizaje inadecuada y cuanto más lo temas o esquives más fuerte se hace. El error más frecuente, es identificarse con tales pensamientos o imágenes creyendo que tú mismo eres una mala persona. Basta con detectarlas conscientemente e ir sustituyéndolas por otras conductas más adecuadas, tanto de pensamiento como de actos, y esto significa que no hay necesidad de culparse por tenerlas, sino de reforzar las conductas apropiadas.

Las conductas se refuerzan cuanto más se repiten, es decir, debes exponerte a la situación y racionalizarla, sustituyéndola por otra conducta ya pensada al efecto, por tanto, cuanto más veces sustituyas la conducta inadecuada por la adecuada, la adaptabilidad irá haciendo cada vez más leves los efectos de los pensamientos intrusivos y se irán fortaleciendo las conductas adecuadas.

#######
por Pedro Donaire

domingo, 24 de julio de 2016

Entendiendo la esquizofrenia desde la fenomenología

* * * *
La Hora de la Fenomenología
en la Esquizofrenia

- Marino Pérez-Álvarez, Universidad de Oviedo .
- José M. García-Montes, Universidad de Almería .
- Louis Sass, Rutgers University .

Este trabajo expone las aportaciones de la fenomenología en el entendimiento de la esquizofrenia. Se empieza por mostrar que la fenomenología viene a recuperar la tradición psicopatológica, perdida a partir del éxito del DSM-III, así como del establecimiento de la neurobiología como corriente dominante. Sus aportaciones se exponen conforme a tres apartados, relativos a la concepción, evaluación y tratamiento. En cuanto a la concepción, la fenomenología concibe la esquizofrenia como un trastorno de la ipseidad, caracterizado por una conciencia intensificada de aspectos normalmente implícitos o pre-reflexivos, por un sentido disminuido de sí mismo como sujeto de la experiencia y de la acción y por la alteración de la articulación perceptiva con el mundo. La evaluación, cuyo principal método es una entrevista semi-estructurada, trata de poner de relieve las experiencias de primera persona que caracterizan el comienzo de la esquizofrenia, para el caso, la antedicha alteración de la ipseidad. A este respecto, se indagan cinco dimensiones: la autoconciencia e implicación en el mundo, la corporalidad, la corriente de conciencia, la delimitación y permeabilidad del yo y la reorientación existencial. Finalmente, se indican las posibilidades que la fenomenología abre para el tratamiento psicológico. Se señalan la actitud fenomenológica como apertura psicoterapéutica (no es lo mismo plantear la esquizofrenia como alteración de la ipseidad que como enfermedad del cerebro) y la importancia de la hermenéutica y de la narrativa. Así mismo, se tratan de ver en la perspectiva fenomenológica las terapias con base en mindfulness y aceptación y compromiso.


miércoles, 13 de julio de 2016

¿Por qué los niños pueden aprender más de la fantasía que del realismo?

* * * *
Los niños tienen mucho que aprender. Casi podría decirse que este es el propósito de la infancia: Se trata de ofrecer a los niños un tiempo protegido para que puedan concentrarse en aprender así cómo a comunicarse sobre cómo funciona el mundo alrededor de ellos, y lo su cultura valora como importante. Dada la enorme cantidad de información que los niños necesitan absorber, sería prudente que pasaran una mayor cantidad de este tiempo con la mejor protección posible en el estudio serio de las cuestiones y problemas del mundo real ...

Sin embargo, cualquiera que haya pasado un tiempo alrededor de niños pequeños sabe de lo duro que resulta que se centren en los estudios. En cambio, los niños pasan buena parte su tiempo cantando canciones, corriendo y desordenando cosas, ​​es decir, reproduciendo. No sólo sienten una gran alegría por el descubrimiento de la estructura de la realidad a través de juegos exploratorios, los niños (igual que muchos adultos) tienden a sentirse profundamente atraídos por los juegos e historias poco realistas. Ellos pretenden tener poderes mágicos y de superhéroes, e imaginar interacciones con seres imposibles, como sirenas y dragones.

Durante mucho tiempo, padres e investigadores han asumido que estos vuelos de fantasía eran, en el mejor de los casos, una diversión inofensiva, y que tal vez fuese necesario desahogar un poco la fantasía de vez en cuando, pero con ningún propósito real. En el peor, algunos han argumentado que estos eran peligrosas distracciones de la importante tarea de entender el mundo real, o manifestaciones de una confusión poco saludable justo en la barrera entre la realidad y la ficción. Pero el nuevo trabajo en ciencias del desarrollo demuestra que los niños no sólo son perfectamente capaces de separar la realidad de la ficción, sino que, además, una atracción hacia escenarios fantásticos en realidad podría ser útil para su aprendizaje.

Llegué a este perspectiva después de probar algunas formas de enseñar nuevas palabras del vocabulario para niños en edad preescolar con los programas de Head Start, con la esperanza de mejorar en la lucha contra el déficit del idioma entre los niños de niveles socioeconómicos bajos y altos. Para hacer el estudio, mi equipo presentó nuevas palabras de vocabulario en el curso de una actividad de la lectura compartida, y luego se refuerzó aún más el significado de estas palabras en las sesiones de juego guiadas por adultos.

La intervención tuvo éxito, y la comprensión de los niños de las nuevas palabras mejoró entre el antes y después del test. Pero lo más interesante para nosotros fue la diferencia entre los dos grupos de niños de este estudio: aquellos cuyas historias se describían mediante temas realistas, como el cocinar, y aquellos cuyas historias se describían mediante temas fantásticos, como los dragones. Al inicio del estudio, publicado en Cognitive Development, en 2015, los niños sabían menos sobre las palabras desde los libros fantásticos, quizás porque estas palabras eran algo más difíciles. Sin embargo, fuimos descubriendo que el conocimiento léxico de los niños en el transcurso de la intervención y posterior test, sabían tanto de estas palabras como los de las historias realistas. Es decir, los niños ganaron más conocimiento a partir de las historias fantásticas que de los realistas.

Este hallazgo es sorprendente, ya que va en contra de todo lo que sabemos acerca del aprendizaje y la transferencia. Una gran cantidad de literatura psicológica ha demostrado que resulta más óptimo cuanto más similar es el contexto de aprendizaje al contexto en el que la información finalmente se va a aplicar. Esto sugiere con fuerza que los libros realistas deberían haber ayudado a los niños a aprender los significados de las palabras y a realizar informes de manera más precisa en el test posterior. Sin embargo, nuestro estudio demostró exactamente lo contrario: los libros de fantasía, los que eran menos similares a la realidad, permitía a los niños aprender más.

En un trabajo más reciente, nuestro laboratorio ha estado replicando el efecto. Un estudio en curso está encontrando que los niños aprenden mejor nuevos cosas sobre los animales con las historias fantásticas que a partir de las realistas. Otros investigadores, usando una variedad de métodos y medidas, han demostrado que las representaciones de acontecimientos que parecen imposibles pueden ayudar al aprendizaje de los niños. Por ejemplo, los bebés están más dispuestos a aceptar la nueva información cuando quedan sorprendidos, aunque esto viole los supuestos sobre el mundo físico.

¿Qué puede estar pasando? Quizá los niños están más comprometidos y atentos cuando ven que los eventos desafían su comprensión de cómo funciona la realidad. Después de todo, los eventos de estas historias fantásticas no son cosas que los niños puedan ver todos los días, por lo que les llamaría más la atención y de esta manera a aprender más.

Una posibilidad diferente y más rica, es que hay algo en los contextos fantásticos que son particularmente útiles para el aprendizaje. Desde esta perspectiva, la ficción fantástica podría hacer algo más que mantener el interés de los niños, mejor que la ficción realista. Es muy posible que, la inmersión en un escenario en el que tienen que pensar acerca de los eventos imposibles podría involucrar un procesamiento de datos más profundo de los niños, precisamente porque no pueden tratar estos escenarios como lo harían en cualquier otro escenario más realista.

Se deben tener en cuenta todos los eventos con nuevos ojos, preguntándose por si se ajusta a ese mundo de la historia y si podría encajar dentro de las leyes de la realidad. Esta constante necesidad de evaluar una historia podría hacer de tales situaciones particularmente propicias para el aprendizaje.

En un futuro trabajo se investigarán todas estas posibilidades, pero, por ahora, es importante tener en cuenta que nuestros hallazgos podrían tener profundas implicaciones para la educación. Incluso en el “solo" caso de que los niños aprenden mejor en contextos de fantasía, dado que estos contextos les ayuda a prestar más atención, podemos aprovechar este hecho para ayudar a que mejoren los materiales de instrucción en beneficio de todos los niños.

########
Ref. AEON.Magazine, 29 junio 2016
Artículo original: Why kids can learn more from tales of fantasy than realism
Imagen: Pintarest, Fantasy Art.
Autora: Deena Skolnick Weisberg, psicóloga en la Universidad de Pennsylvania.

domingo, 10 de julio de 2016

La falacia mereológica

* * * *
La falacia mereológica (del griego meros, 'parte'), o falacia del homúnculo, consiste en atribuir a las partes de un organismo los atributos aplicables a un todo.

En dicha falacia, señala Marino Pérez Álvarez, suelen incurrir eminentes neurocientíficos y filósofos del ramo. Cuando nos hablan del pensamiento y del razonamiento del cerebro, de que uno de sus hemisferios sabe algo de lo que no informa al otro, de que el cerebro toma decisiones, etc., están cultivando una neuro-mitología deplorable... En realidad, quien piensa, razona, decide, etc. es el ser humano, la persona, no su cerebro.

Tal como dice el neurocientífico australiano Maxwell Bennett y el filósofo inglés Peter Hacker, en su libro "La naturaleza de la conciencia. Cerebro, mente y lenguaje", 2003 :

«[...] La atribución de atributos psicológicos al cerebro no está avalada por ningún descubrimiento neurocientífico que demuestre que, contrariamente a nuestra nuestras convicciones, los cerebros realmente piensan y razonan, tal como nosotros mismos lo hacemos. Los neurocientíficos, psicólogos y científicos cognitivos que adoptan estas formas de adscripción no lo hacen como resultado de unas observaciones que demuestren que el cerebro piensa y razona.»

############

jueves, 30 de junio de 2016

¿Por qué los hábitos poco saludables son tan difíciles de romper?

* * * *
¿Por qué los hábitos poco saludables son tan difíciles de romper?
La respuesta en pocas palabras: Las expectativas son poco realistas.


Cada año, millones de estadounidenses toman decisiones de año nuevo, la mayoría de las cuales implican comportamientos sanos por hacer más ejercicio, comer mejor, dejar de fumar, y así sucesivamente. Sin embargo, cerca del 90% de las personas no logran mantener sus decisiones durante un año, de acuerdo con un gran estudio (y mucha evidencia anecdótica).
Ulises atado al mástil de su barco tratando de vencer la atracción de las sirenas. Cuadro de Léon Belly (1827–1877). "Ulises y las sirenas" (Museo de l'Hotel Sandelin, Saint Omer, Francia). Wikipedia.

¿Por qué rara vez se cumplen los cambios positivos, y qué podemos hacer al respecto?

En una revisión sobre este tema publicado en American Psychologist, Janet Polivy y Peter Herman, argumentaban que una de las razones principales del fracaso de esas decisiones de auto-mejora se debe a que tenemos expectativas poco realistas acerca de cuatro cosas:

- La cantidad de cambio que es posible.
- La velocidad con la que queremos ver los resultados.
- La facilidad de cambiar el comportamiento.
- La extensión en que el cambio tendrá un impacto positivo en nuestras vidas.

En primer lugar, a menudo queremos cambiar de manera (o en un grado que simplemente no es posible). Por ejemplo, a pesar de que los expertos en salud recomiendan perder peso de forma gradual (por ejemplo, de medio a un kilo por semana), estas personas tienen, con frecuencia, un objetivo de pérdidas más dramáticas. En un estudio, la mayoría de los participantes que se sometieron a un tratamiento para la obesidad se sintieron decepcionados por el resultado, a pesar de perder un promedio de casi 16 kilos; incluso aquellos que habían perdido 25 kilos no se sintieron satisfechos con los resultados. Otro ejemplo de objetivo poco realista es el que lleva más tiempo del que tenemos; por ejemplo, una decisión para ejercer durante tres horas cada día puede no ser realista para alguien que trabaja 80 horas por semana y tiene un nuevo bebé. Cuando perseguimos objetivos poco realistas, incluso un progreso significativo se interpreta como un fracaso, y además puede ir acompañado de sentimientos de vergüenza y desesperanza que pueden conducir a abandonar nuestros esfuerzos.

La segunda expectativa poco realista es que queremos ver resultados antes de lo que es posible. La investigación sugiere que tendemos a subestimar la rapidez con que seremos capaces de terminar una tarea, y esta tendencia puede aplicarse también a comportamientos de salud. Para agravar el problema, desde la cultura popular y la publicidad se promueve ampliamente la idea de que todo tiene "soluciones rápidas", con titulares que prometen un abdomen plano instantáneo o un cuerpo de playa perfecto para la próxima semana. Cuando suponemos que el cambio va a suceder más rápido de lo que realmente puede hacerlo, corremos el riesgo de asignarle poco tiempo, lo que hace que el fracaso sea más probable.

En tercer lugar, puede  que creamos que sea más fácil hacer un cambio de lo que realmente es. Los estudios demuestran que, normalmente, sobreestimamos nuestras propias capacidades y subestimamos el poder de las fuerzas externas, como la presión del grupo o un estrés inesperado. El cambio de comportamiento saludable es un dominio donde el optimismo puede ser un arma de doble filo, es útil para creer en nosotros mismos, pero también hemos de ser realistas acerca de nuestras limitaciones; cocinar en casa todas las noches podría no ser realista si nuestra vida social gira en torno a salir a comer o si estamos inundados de trabajo. Si suponemos que el cambio es más fácil de lo que es, es posible que no tengamos en cuenta ni estemos preparados para los obstáculos que tengamos que enfrentar, teniendo por tanto menos probabilidades de éxito. Y si compramos la idea de que todo lo que necesitamos es la suficiente fuerza de voluntad, podríamos terminar injustamente culpándonos a nosotros mismos por cosas que están fuera de nuestro control, como pueden ser los factores biológicos.

Por último, tenemos la tendencia a idealizar los beneficios que el cambio de comportamiento saludable tendrá en los distintos ámbitos de nuestra vida, imaginándonos más exitosos, populares o atractivos. Los mensajes en esa cultura popular pueden contribuir a este sesgo, por ejemplo, un análisis del contenido de artículos en revistas reveló que, las revistas femeninas, en particular, promueven la idea de que el cambio de peso va a cambiar toda nuestra vida. Si bien la mejora de la salud puede tener, sin duda, un efecto dominó positivo, la motivación extrínseca para el cambio (como es el deseo de aprobación social) tienden a no ser muy sostenible, sobre todo cuando las "recompensas" esperadas no se materializan como esperábamos.

¿Cómo podemos superar estas barreras para el cambio?

Un enfoque obvio es hacer que nuestros objetivos sean más realistas. Pero eso es sólo la mitad de la batalla. Incluso si somos más realistas acerca de lo que es posible, esto no significa que llegar allí sea sencillo. Aquí ponemos algunas sugerencias para dirigirse a sí mismo en una dirección más saludable:
  • - Practicar la auto-aceptación: puede parecer la antítesis de auto-cambio, pero la investigación sugiere que es justo lo contrario: Al tratarnos a nosotros mismos con amabilidad y comprensión, somos menos propensos a experimentar sentimientos paralizantes de vergüenza y duda de nosotros mismos, además de poder embarcarnos en ambiciosos objetivos con menos temor al fracaso. Un enfoque de autoaceptación consiste en la construcción de un margen de maniobra en las metas de salud (que nos permita hacerlo de manera segura y moderada). Por ejemplo, podríamos darnos permiso para relajar ciertas "reglas" mientras estamos de vacaciones o caso de no sentirse bien.
  • - Hacerlo por un bien futuro. Si bien es importante vivir el momento, es poco probable que disfrutemos de momentos futuros si no tenemos en cuenta nuestro bienestar futuro. Tendemos a olvidar que somos nosotros los que sufriremos las consecuencias más adelante si no vivimos de manera saludable y responsable en este momento. Los estudios demuestran que imaginando vívidamente nuestros posibles futuros, podemos llegar a estar más motivados para tomar decisiones saludables.
  • - Probar mecanismos de compromiso. Existen evidencias de que las personas tienen más éxito en hacer cambios en su comportamiento saludable cuando se toman medidas para limitar sus opciones futuras. Un ejemplo clásico de mecanismo de compromiso es la decisión de Ulises de atarse al mástil de su barco, de esta manera podría resistir la tentación del canto de las sirenas. Tampoco es cuestión que tengamos que atarnos literalmente a nosotros mismos, hay otras formas de vincularnos a un curso de acción saludable, como registrarse en una clase de ejercicios con un amigo...
  • - Dejar de definir los contratiempos como fracasos. Cuando cualquier menor desliz o retroceso se interpreta como un fracaso total, es más probable que se abandone prematuramente. Pero si tomamos una visión más amplia, reconociendo que el progreso ha de estar lleno de baches, seremos más propensos a recuperarnos de los reveses y aprender de nuestros errores.

#####
Ref. Psychology Today, 29 de junio 2016
Art: "Why Are Unhealthy Habits So Hard to Break?"
Autora: Juliana Breines Ph.D.
- Imagen: Odiseo atado al mástil de su barco tratando de vencer la atracción de las sirenas. Cuadro de Léon Belly (1827–1877). "Ulises y las sirenas" (Museo de l'Hotel Sandelin, Saint Omer, Francia). Wikipedia.

sábado, 25 de junio de 2016

Imaginación y libertad

* * * *
Imaginación y libertad
por Jonathan Echeverri Álvarez

Daniel C. Dennett ha dedicado parte de sus reflexiones filosóficas al problema del libre albedrío. Los argumentos del autor relativos al tema se consideran compatibilistas. Es decir, asume que la libre elección en la especie humana es compatible o coexiste con la determinación. A diferencia de los argumentos convencionales, Dennett plantea su propuesta a partir del naturalismo filosófico. El texto realiza una introducción a estas ideas y esboza una comparación conceptual con el ensayo psicológico de Vygotsky dedicado a la imaginación y el arte en la infancia. Asimismo, explora en la literatura dos observaciones sugerentes del ensayo inglés de Siglo XIX en Wilde y Stevenson, que permiten concebir con mayor claridad la comparación. La imaginación y la creatividad en la infancia con el juego simbólico asociado, en definitiva, puede asimilarse como la primera experiencia de libertad en los seres humanos.

***
Vygotsky dedicó un ensayo psicológico memorable relativo a la fantasía titulado “Imaginación y arte en la infancia” (1996), éste constituye un planteamiento ameno del desarrollo de la creatividad en los niños. Tal vez, la primera apreciación psicológica acerca de la novedosa experiencia de libertad en los seres humanos. Y ello debido al universo de posibilidades que cualquier persona vive con el desarrollo del lenguaje, y el juego simbólico asociado. Si bien el problema del libre albedrío ha sido ampliamente discutido por filósofos y psicólogos, intentando ofrecer una respuesta a la siguiente cuestión: ¿los seres humanos disponen de una libertad a la hora de elegir? El presente ensayo se fundamenta en los argumentos compatibilistas de Daniel C. Dennett (imagen izquierda) que defienden la existencia del libre albedrío. Además, relaciona estas consideraciones filosóficas con la emergencia de la imaginación en la infancia.

miércoles, 15 de junio de 2016

Determinismo y libre albedrío

* * * *
Antropología del cerebro: Determinismo y libre albedrío
Conferencia Magistral dictada en la XXV Reunión Anual de Investigación del Instituto Nacional de Psiquiatría Ramón de la Fuente, 6 de octubre de 2010.
---
Cuando se estrenó en la primavera de 1924 una de las joyas del cine expresionista, Las manos de Orlac, el público austriaco quedó tan impresionado por la película que al final se escucharon gritos de enojo. El principal actor, Conrad Veidt, tuvo que subir al escenario para explicar cómo se había hecho la filmación. El gran actor, con el poder de su presencia y su voz, logró calmar a la gente que se había exaltado al ver la película muda. Las manos de Orlac cuenta la historia de un gran pianista que en un accidente de tren ha perdido sus manos. Un médico le implanta las manos de un asesino que acaba de ser decapitado. El pianista, Orlac, siente que las manos que le han sido implantadas lo dominan y lo impulsan a cometer crímenes. Su médico le explica que, gracias al poder de su voluntad, podrá controlar los impulsos criminales que emanan de sus nuevas manos. La película presenta con gran dramatismo la lucha entre el poder determinante que emana de una parte del cuerpo, las manos, y la fuerza de voluntad que debe regir la conciencia del pianista. Orlac siente que las manos han tomado el control de su conciencia. Cuando su padre, al que odia, es asesinado, el pianista está convencido de que él le ha clavado la puñalada letal, aunque no lo recuerda. Pareciera que el poder brutal de la carne implantada es capaz de dirigir la mente del pianista.

viernes, 10 de junio de 2016

Acerca del conductismo radical

* * * *
Conductismo Radical o Acerca del Vino Nuevo y el Odre Viejo

El Conductismo Radical, cuyo más destacado exponente fue B. F. Skinner, es a menudo mal entendido y criticado tanto en ámbitos académicos como profanos. A esta actitud contribuyen diversos factores: culturales, ideológicos y políticos. Este trabajo ofrece una mirada panorámica sobre aquellos puntos más controversiales de dicha teoría y algunas de las críticas que se le han formulado, con lo que se pretende problematizar algunas de las ideas o supuestos que la psicología ha asumido como certezas sin previo cuestionamiento, y cuyo debate podría contribuir al desarrollo de esta ciencia.