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sábado, 8 de abril de 2017

Los relojes moleculares van afinando el cronos de la evolución humana

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El ADN contiene la historia de nuestros ancestros, desde cómo relacionamos las caras conocidas en las reuniones familiares, a como nos relacionamos nuestro remoto pasado, desde como nos relacionamos con nuestros parientes no humanos más cercanos, los chimpancés, a como los Homo sapiens se aparearon con los neandertales, y de cómo las personas migraron de África, adaptándose a nuevos entornos y estilos de vida por el camino. Además, nuestro ADN contiene también pistas sobre el calendario de eventos clave en la evolución humana.

Las mutaciones son cambios en el código de ADN, cuando una de las bases de nucleótidos (A, T, G o C) es sustituida incorrectamente por otra. Crédito: www.shutterstock.com

lunes, 27 de febrero de 2017

Antropología. Las representaciones del sí mismo

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Antropología filosófica. 
Las representaciones del sí mismo
de Jacinto Choza, (2002)
Reseña de la obra por Celso Sánchez Capdequí

Muchos de los conflictos sociales, culturales, religiosos y políticos que sacuden los frágiles cimientos de nuestra palpitante realidad obedecen a una misma razón: la capacidad de olvido inherente a la condición humana.

domingo, 8 de enero de 2017

Cómo percibe el cerebro el ritmo

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Cuando se trata de percibir la música, el cerebro humano se encuentra mucho más afinado para ciertos tipos de ritmos más que para otros.

LA VIDA ES RITMO es un espectáculo de CAMUT BAND donde se mezclan la percusión africana, el tap dance, la voz y el baile sobre arena, durante más de una hora. 2015 Teatro Talia. Valencia.

domingo, 25 de diciembre de 2016

Lenguaje y autoconciencia

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Los animales se manejan, al menos la gran mayoría de vertebrados, con significantes directos de los objetos reales. Llamo aquí significantes a los primeros indicadores prelingüísticos que más tarde se establecerían como lingüísticos.

martes, 15 de noviembre de 2016

Siete tesis de Bruno Latour

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«Constructivismo y sociología. Siete tesis de Bruno Latour»
por Pablo De Grande

Bruno Latour postula que la sociología contemporánea se dedica en buena medida a explicar cómo ciertas configuraciones sociales (tales que las jerarquías de poder o las desigualdades estructurales) afectan el funcionamiento de otros ámbitos en sus contenidos no sociales (tales que el derecho, la religión o el arte). Como consecuencia de esto, la misma habría abandonado su misión primaria de explicar lo social por sí mismo, además de estar produciendo explicaciones repetitivas y poco  interesantes. El presente artículo reúne elementos teóricos de diferentes obras de Bruno Latour en función de elaborar siete tesis sobre su crítica radical a la sociología contemporánea. La propuesta principal de Latour es reformular la investigación social, abriendo la ‘caja negra’ en la que lo social ha venido a convertirse. Finalmente se realizan algunas consideraciones sobre usos y limitaciones de las posiciones de Bruno Latour.



viernes, 24 de junio de 2016

Fósiles virtuales revolucionan el estudio de la evolución humana

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'Ver para creer', dice el refrán, y los datos empíricos, que son la sangre vital de la ciencia y el método científico, lo avalan. La ciencia avanza para aventar esas hipótesis o teorías que fallan con las cantidades inmensas de datos; las hipótesis favorecidas hacen frente a los más grandes y diversos conjuntos de datos, y se dice que tienen "alto poder explicativo'. Imagínese, entonces, ¿qué pasaría si cada vez que se hace un nuevo estudio, los investigadores tengan que depender de diferentes y pequeños conjuntos de datos creados, usados con distintos protocolos de recolección de datos. ¿Cuán sorprendente sería si los resultados de cada estudio favorecieran a diferentes hipótesis? ¿Cuán difícil sería para la comunidad científica poder juzgar qué hipótesis tendría el mayor poder explicativo?
Doug Boyer / Morphosource

miércoles, 15 de junio de 2016

Determinismo y libre albedrío

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Antropología del cerebro: Determinismo y libre albedrío
Conferencia Magistral dictada en la XXV Reunión Anual de Investigación del Instituto Nacional de Psiquiatría Ramón de la Fuente, 6 de octubre de 2010.
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Cuando se estrenó en la primavera de 1924 una de las joyas del cine expresionista, Las manos de Orlac, el público austriaco quedó tan impresionado por la película que al final se escucharon gritos de enojo. El principal actor, Conrad Veidt, tuvo que subir al escenario para explicar cómo se había hecho la filmación. El gran actor, con el poder de su presencia y su voz, logró calmar a la gente que se había exaltado al ver la película muda. Las manos de Orlac cuenta la historia de un gran pianista que en un accidente de tren ha perdido sus manos. Un médico le implanta las manos de un asesino que acaba de ser decapitado. El pianista, Orlac, siente que las manos que le han sido implantadas lo dominan y lo impulsan a cometer crímenes. Su médico le explica que, gracias al poder de su voluntad, podrá controlar los impulsos criminales que emanan de sus nuevas manos. La película presenta con gran dramatismo la lucha entre el poder determinante que emana de una parte del cuerpo, las manos, y la fuerza de voluntad que debe regir la conciencia del pianista. Orlac siente que las manos han tomado el control de su conciencia. Cuando su padre, al que odia, es asesinado, el pianista está convencido de que él le ha clavado la puñalada letal, aunque no lo recuerda. Pareciera que el poder brutal de la carne implantada es capaz de dirigir la mente del pianista.

martes, 14 de junio de 2016

Orígenes del Lenguaje, por R. Bartra

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Orígenes del Lenguaje
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"La hipótesis que ha surgido plantea que el sistema de neuronas espejo que se observa en los monos, donde las funciones motoras no sólo controlan la acción sino que también la representan, puede ser el origen de un sistema humano de representación especializado en procesar información social. Es decir, que un sistema encapsulado y rígido. capaz de controlar con eficacia la relación del organismo con su medio ambiente se habría transformado en un sistema abierto y flexible capaz de manejar información simbólica procedente de un contorno multicultural rico y cambiante. Rizzolatti y Arbib creen que hubo una evolución progresiva del sistema de neuronas espejo, que habría producido un surgimiento del área de Broca a partir de un área precursora similar al área F5 de los monos, que ya tenía propiedades espejeantes. Así, habrían surgido capacidades miméticas un sistema de signos manuales y gestos faciales y, por último, un sistema simbólico de vocalización.

lunes, 16 de mayo de 2016

Encuentro y descubrimiento del hombre por sí mismo

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Arnold Gehlen es un clásico de la Antropología. Uno de los artífices de la idea que en la actualidad nos hacemos del ser humano. Es una figura clave para entender no solamente la visión dinámica de la naturaleza humana sino también para entender cómo desde esos supuestos se ha podido caminar a una visión puramente relacional del ser humano.

Arnold Gehlen cree que las instituciones son diques que protegen al hombre  de la barbarie, como el matrimonio protege a los cónyuges del pathos anímico, objetivando las relaciones, enajenándolas para que lo biológico, lo económico y la progenie dominen sobre las personas. Para él «las instituciones son las formas supremas del orden y del destino que nos amparan y nos consumen sobreviviéndonos largamente».

Gehlen insiste en el aspecto inacabado del ser humano, caracterizado como un ser biológicamente no especializado y con una larga infancia dependiente de los adultos. (Esta idea también la defiende Roger Bartra, en la forma de un ser humano con un sistema neurológico incompleto, abierto). Esta caracterización del hombre como «ser carencial», es la que determina tanto su capacidad de aprendizaje como su capacidad de transformación de la naturaleza. En dicha capacidad se manifiesta el carácter fundamental del ser humano, a saber, la «acción». Este principio de la «acción» le permite eliminar el dualismo que estaba en la base de la antropología filosófica desde Descartes, Kant y Scheler, ya que en la acción confluyen todos los aspectos del ser humano: su cuerpo, naturaleza, inteligencia, sociabilidad y su cultura.

domingo, 15 de mayo de 2016

Antropología filosófica

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La antropología filosófica se puede entender de varias maneras. Una sería el estudio filosófico del ser humano elaborado a lo largo de los siglos y actualmente, objeto de atención de los filósofos. Otra manera de entender la expresión sería más restringida, y se aplicaría a un movimiento o escuela de pensamiento fundada en Alemania en los años 1920 y 1930, de filósofos, antropólogos y sociólogos. Este movimiento tuvo una influencia decisiva en el panorama intelectual alemán del siglo XX.
En pocas palabras: Reflexión filosófica que considera al hombre como objeto de estudio en una perspectiva global.
Universum – Grabado Flammarion, París 1888. Wikipedia

martes, 3 de mayo de 2016

Los sentidos medievales eran a la vez receptores y transmisores

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En 1440, un popular sacerdote lolardo, Richard Wyche, fue quemado en la hoguera por herejía, en Londres. Se erigió sobre la marcha un santuario, en el lugar de ejecución, en un intento de incitar a una mayor devoción, el vicario de Todos los Santos de Barking mezcló especias con los restos de las cenizas que quedaron tras la quema. Esto produjo un dulce olor  -olor de santidad- que confirmaba la virtud de Wyche. Las autoridades de Londres, entonces, devolvieron el golpe moviendo el sitio a un estercolero: el hedor de los excrementos era lo que debía caracterizar al hereje. Estos olores pudieron ser falsificados, sin embargo son indicativos de una forma de pensar acerca de un concepto de percepción sensorial muy diferente al nuestro de hoy día. Para la población medieval, las connotaciones morales y espirituales eran una parte integral del proceso de los sentidos.

jueves, 31 de marzo de 2016

Una breve historia del cerebro (2)

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Mamíferos inteligentes

Hace 360 millones de años, nuestros antepasados ​​colonizaron la tierra, y con el tiempo eso dio lugar a los primeros mamíferos hace unos 200 millones de años. Estas criaturas ya tenían un pequeño neocórtex, capas adicionales de tejido neural en la superficie del cerebro responsables de la complejidad y la flexibilidad conductual de los mamíferos. ¿Cómo y cuándo evolucionó esta región tan crucial? Eso sigue siendo un misterio. Desde luego, los anfibios y reptiles no tienen un equivalente directo, y ya que sus cerebros no llenan su cavidad craneana completa, los fósiles no nos dicen mucho sobre el cerebro de nuestros ancestros anfibios y reptiles.

Una breve historia del cerebro (1)

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Un seguimiento de la evolución de nuestro cerebro desde su origen en los antiguos mares a su expansión en los primates, y pregunta por qué se está reduciendo.

Hace unos 30.000 años, un hombre entraba en una estrecha cueva en lo que hoy es el sur de Francia. A la luz vacilante de una lámpara de sebo, prosigue su camino hasta una cámara más lejana. En uno de los aleros de piedra, dibuja al carboncillo la cabeza de un bisonte que se cierne sobre el cuerpo desnudo de una mujer.

En 1933, Pablo Picasso crea una imagen sorprendentemente similar, llamada Minotaur Assaulting Girl.

El amanecer de nuestros orígenes (2)

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La edad de oro

Los finales de 1990 y principios de 2000, fue una época dorada de descubrimientos para los paleoantropólogos. En el espacio de una década, fueron descubiertos los restos de tres homínidos nuevos en los desiertos de África oriental y central. El más completo fue Ardipithecus ramidus, un esqueleto de 4,4 millones de años de edad, en Afar, Etiopía, apodado Ardi. A éste se unieron más tarde el Sahelanthropus tchadensis, de hace 6 a 7 millones de años, y el Orrorin tugenensis, de unos 6 millones de años.

miércoles, 30 de marzo de 2016

El amanecer de nuestros orígenes (1)

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La argumentación sobre que nuestro linaje escindido del de los chimpancés está a punto de resolverse, con colosales consecuencias para la prehistoria.

Alineando, generación tras generación de antepasados, remontándonos en el tiempo a través de las civilizaciones, las edades de hielo, a la épica migración fuera de África, hasta el origen mismo de nuestra especie. Y por otro lado, cogiendo la línea del chimpancé y alineando sus antepasados. ¿Cuánto tiempo hay que ir hacia atrás, y cuántas generaciones deben pasar, antes de que se encuentren las dos líneas?

Esta es una de las cuestiones más importantes y más fuertes de la evolución humana. Sabemos que en algún momento compartimos un ancestro común con los chimpancés, pero el momento exacto, y cómo era ese antepasado, ha sido exasperadamente difícil de precisar. Los paleontólogos han buscado restos fósiles y los genetistas han hurgado en la documentación histórica que supone el ADN humano y el del chimpancé. Ambas disciplinas hicieron descubrimientos, pero no terminaban de llegar a un acuerdo.

Reivindicación ante el dogmatismo científico

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Allá por 1879, la mera noción de "arte rupestre prehistórico" era algo inaudito. Las famosas galerías de arte paleolítico dentro de las cuevas, como la de Altamira, Lascaux y Trois Frères aún estaban por descubrirse en el seno de la tierra. Y esta intruducción vino de la mano del caballero español, jurista y arqueólogo aficionado, Don Marcelino Sanz de Sautuola (1831-1888).

Sautuola era propietario de la tierra en la que se descubrió la cueva de Altamira, en 1868, y comenzó a explorarlas en 1875. En 1879, un descubrimiento casual reveló al mundo unas imágenes maravillosas, mientras que Marcelino estaba cavando en el suelo de la cueva, en busca de herramientas prehistóricas del tipo que ya había examinado en la Exposición de París un año antes, su hija María, todavía un niña, estaba "corriendo por la cueva y jugando de aquí para allá" cuando, de repente, ella distinguió unas "formas y figuras en el techo". Sus ojos se posaban por primera vez en el conjunto de bisontes polícromos, de más de 10.000 años, que podían percibirse claramente en el techo.

miércoles, 9 de marzo de 2016

La historia del lenguaje: Cultura no natura

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Los fundamentos culturales de la lengua humana es una historia todavía en gestación, porque se deben ver las nociones que figuran al margen de la idea de que el lenguaje es innato.

Nada diferencia tanto al Homo sapiens de otras especies, y con mayor claridad, que la posesión de la lengua y la cultura. Las características únicas la lengua nos permite comunicar casi cualquier cosa que nos viene a la cabeza. Nos permite aprender de las elaboraciones de generaciones anteriores: usamos valores adquiridos anteriormente, además del ensayo y error, para mejorar nuestras vidas. La imbatible combinación de la lengua y cultura nos ha hecho gobernantes de la Tierra.

No obstante, la cuestión para antropólogos y lingüistas, no es por qué la lengua y la cultura son tan grandes, sino lo que en principio lo hace posible.

martes, 1 de marzo de 2016

El problema del código neuronal y el lenguaje, de R. Bartra

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Podemos comprender que la relación entre el cerebro y el medio externo se parece a la que opera entre el sistema nervioso central y los miembros periféricos del cuerpo. Hay mapas neuronales relativamente estables que codifican las peculiaridades de nuestro ambiente. Aquí nos topamos con un problema planteado por algunos neurólogos y que ya he mencionado.

En la concepción de Jean-Pierre Changeux el problema radica en que vivimos en un universo "no etiquetado", que no nos envía mensajes codificados. Nosotros proyectamos las categorías que creamos, con ayuda del cerebro, a un mundo sin destino ni significación. El universo carece de categorías, salvo, aclara Changeux, aquellas creadas por el hombre. El neurólogo está aquí contestando una afirmación del filósofo Paul Ricoeur, a quien le parece un resabio de dualismo cartesiano seguir pensando la actividad mental en términos de representación.
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La Plasticidad del Cerebro, por Roger Bartra

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Antropología del Cerebro - Roger Bartra
- La Plasticidad del Cerebro -


Antes de buscar circuitos neuronales incompletos que requieren de prótesis externas para funcionar es necesario abordar un problema más amplio: la forma en que las redes cerebrales se configuran para adaptarse a las experiencias con las que se enfrenta un individuo en su interacción con el contorno ambiental a lo largo de su vida. Los investigadores han demostrado la existencia, en los cerebros de los mamíferos y otros animales, de procesos de plasticidad neuronal en circuitos que requieren de experiencias provenientes del medio externo para completarse de manera normal. Hay que advertir que no toda plasticidad depende de factores externos. La plasticidad no se reduce a la manera en que ciertos circuitos cerebrales son modelados por el medio ambiente. El estudio clásico de Donald Hebb, publicado en 1949, muestra que la misma actividad neuronal puede fortalecer determinadas conexiones sinápticas cuando se produce una simultaneidad en las actividades de la terminal presináptica y del elemento postsináptico (1).

La Hipótesis del Exocerebro, de Roger Bartra

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La Hipótesis del Exocerebro

A principios del tercer milenio el cerebro humano sigue siendo un órgano oculto que se resiste a rendir sus secretos. Los científicos todavía no han logrado entender los mecanismos neuronales que sustentan el pensamiento y la conciencia. Una gran parte de estas funciones ocurre en la corteza cerebral, un tejido que parece la cáscara de un enorme fruto, una papaya por ejemplo, que hubiese sido estrujada y arrugada al introducirla en nuestro cráneo. Me gustaría extraer esta corteza para, al desplegar sus surcos, extenderla como un pañuelo en el escritorio frente a mí, con el propósito de escudriñar su textura. Si pudiese hacerlo tendría ahora bajo mis ojos un hermoso paño gris de unos dos o tres palmos de ancho. Mi mirada podría recorrer la delgada superficie para buscar señales que me permitirían descifrar el misterio escondido en la red que conecta a miles de millones de neuronas.