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domingo, 9 de abril de 2017

El grafeno como filtro de agua

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Un filtro de grafeno que podría abaratar el beber agua de mar

Publicado en la revista Nature Nanotechnology, este estudio puede ser un paso importante hacia el agua desalada, donde sea seguro beber una vez retirada la sal. Los investigadores de la Universidad de Manchester modificaron las membranas de óxido de grafeno, un tipo de membrana selectivamente permeable que permite que algunas moléculas pasen mientras se mantienen las demás, a fin de dejar pasar el agua mientras atrapan los iones salinos. Básicamente es un tamiz molecular.
Las membranas de óxido de grafeno, sin embargo, cuando se sumergen en agua a gran escala, tienden a hincharse rápidamente, obstaculizando todo el proceso. El autor del estudio, Rahul Nair y sus colegas, descubrieron que al colocar paredes de resina epoxi a ambos lados del óxido de grafeno, podían detener la expansión. Al restringir las membranas con resina pudieron ajustar su tamaño capilar para evitar el paso de sales errantes en las moléculas de agua.

El siguiente paso será probarlo a escala industrial para ver si el método conserva sus características.

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Ref. Popular Science, por Kendra Pierre-Louis, 6 abril 2017
"This graphene filter could make it cheaper to drink seawater"
Imagen: Pexels

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