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domingo, 19 de febrero de 2017

Identificada la segunda causa de pérdida auditiva oculta

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Los pacientes que se quejan de que no pueden escuchar a sus amigos en un restaurante ruidoso y, sin embargo, pasar una prueba de audición médica, pueden estar describiendo una pérdida de audición oculta.

Algunas personas pueden pasar sin problemas una prueba de audición, pero tienen dificultad para entender el habla en un ambiente ruidoso. Una nueva investigación identifica un nuevo mecanismo para esta condición pocos años después de su descubrimiento. Crédito: Michigan Medicine
Ahora, tras menos de seis años desde su descripción inicial, los científicos han hecho grandes avances en la comprensión de lo que es la pérdida auditiva oculta y lo que lo causa. En una investigación publicada en Nature Communications, investigadores de la Universidad de Michigan informan de una inesperada nueva causa de esta neuropatía auditiva, un paso adelante en el trabajo para identificar tratamientos.

"La gente puede tener la pérdida auditiva oculta por diferentes razones, pero tener la capacidad de hacer el diagnóstico correcto de la patogénesis es fundamental", declara el autor Gabriel Corfas, Ph.D., director del Kresge Hearing Research Institute en el Departamento de Otorrinolaringología de la facultad de Medicina de la Univ. Michigan .

Corfas publicó la investigación junto a su co-autor Guoqiang Wan, ahora en la Universidad de Nanjing en China. Descubrieron, usando ratones, que la interrupción en las células de Schwan que forman la vaina de mielina aislando los axones neuronales en el oído, conduce a la pérdida auditiva oculta. Esto significa que dicha pérdina podría estar detrás de los déficits auditivos observados en los trastornos desmielinizantes agudos, como el síndrome de Guillain-Barré, el cual puede ser causado por el virus Zika.

Corfas y Wan utilizaron herramientas genéticas para inducir la pérdida de mielina en el nervio auditivo de los ratones, modelando un Guillain-Barré. Aunque la mielina se regeneró en pocas semanas los ratones desarrollaron una pérdida auditiva oculta permanente. Incluso después de la mielina regenerada, el daño permaneció en una estructura nerviosa llamada el heminodo.

Pérdida de sinapsis versus disrupción de mielina

Cuando el oído está expuesto a ruidos fuertes, con el tiempo, las sinapsis que conectan las células ciliadas con las neuronas del oído interno se pierden. Se ha demostrado previamente que esta pérdida de sinapsis es un mecanismo que conduce a la pérdida auditiva oculta.

En la quietud de la sala de pruebas de un audiólogo, sólo son necesarias unas pocas sinapsis para recoger los sonidos. Pero en un ambiente ruidoso, el oído debe activar sinapsis específicas. Si no están todas presente, es difícil para el sujeto discriminar el ruido de las palabras que le rodean. Eso es lo que llamamos una pérdida auditiva oculta, aclara Corfas.

"La exposición al ruido está aumentando en nuestra sociedad, y los niños se exponen a altos niveles de ruido muy temprano en la vida", dice Corfas. "Está claro que estar expuesto a altos niveles de sonido podría contribuir al aumento de la pérdida auditiva oculta".

La causa recién identificada --deficiencia en células de Schwann-- , podría ocurrir en personas que ya han tenido además una exposición al ruido. "Ambas formas de pérdida auditiva oculta, la exposición al ruido y la pérdida de mielina, pueden ocurrir paralelamente para un efecto aditivo", señala Corfas.

Anteriormente, el equipo de Corfas logró regenerar las sinapsis en los ratones con pérdida auditiva oculta, proporcionando un camino para explorar posibles tratamientos. Mientras continuaba con este trabajo, comenzó a investigar otras células en el oído, lo que le llevó a descubrir el nuevo mecanismo.

La mala noticia es que no hay tratamientos actuales para la pérdida de la audición oculta. Pero a medida que mejora la comprensión de tal condición, la meta es que la investigación conduzca al desarrollo de fármacos para tratarla.

"Nuestros hallazgos deben influir en la forma en que se diagnostica la pérdida auditiva oculta y conducir el futuro de ensayos clínicos en busca de un tratamiento", continuó. "El primer paso es saber si la pérdida auditiva oculta de una persona se debe a la pérdida de sinapsis o al daño a mielina/heminodo".

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Ref. Eurek Alert.org, 17 feb 2017
"Second cause of hidden hearing loss identified"
Fuente: Medicina de Michigan - Universidad de Michigan
Imagen: Algunas personas pueden pasar sin problemas una prueba de audición, pero tienen dificultad para entender el habla en un ambiente ruidoso. Una nueva investigación identifica un nuevo mecanismo para esta condición pocos años después de su descubrimiento. Crédito: Michigan Medicine

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